jeu. Juin 20th, 2024

Bien qu’il ait été associé à l’équipe nationale italienne pendant quatre ans, Paolo Banchero a finalement choisi de représenter Team USA à la Coupe du monde FIBA 2023 et au-delà. Avant cet été, Banchero n’avait jamais visité l’Italie, mais a toujours été considéré comme le premier choix de la fédération en tant que recrue. Banchero est né à Seattle d’une mère américaine et d’un père italien. Le moment est venu de donner sa version des faits à Tim Reynolds de l’Associated Press…

Le passé de sa mère, joueuse professionnelle de basket-ball dans la WNBA et dans l’équipe nationale féminine des États-Unis dans les années 1990, a joué un rôle important dans son choix de représenter son pays natal : « Cette photo de l’équipe des États-Unis était accrochée dans la cave, et ma chambre se trouvait dans la cave. Je la voyais tous les jours. C’était littéralement l’un de mes plus grands rêves d’enfant, jouer pour les États-Unis ».

Banchero a sérieusement envisagé de représenter l’Italie lorsqu’il était adolescent. Bien qu’il ait eu l’occasion de concourir pour une place dans l’équipe des États-Unis, il ne s’est jamais qualifié pour une place dans l’équipe finale. La Fédération italienne l’a contacté et lui a proposé de jouer pour l’Italie :  » J’avais 17 ans quand ils m’ont demandé et c’était un moment de ma vie où j’ai senti que je ne pouvais pas laisser passer cette opportunité parce que le côté de mon père est italien. Et je ne savais pas grand-chose de mes origines italiennes. J’ai donc pensé que c’était le meilleur moyen d’en savoir plus et de me rapprocher de mon héritage italien, que je n’ai jamais cessé d’entretenir depuis.

« Mais le COVID m’a enlevé la possibilité de jouer en Italie, et cela me fait constamment penser à quel point ma vie aurait été différente si le COVID n’avait jamais eu lieu. Mais je n’ai pas pu jouer, je suis allé à Duke, j’ai eu une très bonne année, j’ai été sélectionné pour la première fois et, vous savez, les circonstances changent.

Il a également parlé de son expérience à l’université de Duke avec l’ancien entraîneur principal de Team USA et légende de la NCAA. Mike Krzyzewski a joué un rôle important. Coach K lui a demandé un jour s’il avait l’intention de représenter l’Italie. Lorsque Banchero a répondu par l’affirmative, Krzyzewski lui a demandé de reconsidérer sa décision, rappelant l’expérience de Kyrie Irving lorsqu’il a choisi entre l’Australie et les États-Unis. « Tous ces facteurs ont en quelque sorte influencé ma décision », a déclaré Banchero. « Ils étaient dans mon esprit quand je me suis assis et que j’y ai réfléchi.

Malgré sa décision de jouer pour Team USA, Banchero a visité l’Italie cet été pour la première fois de sa vie (il a assisté à la célébration des 20 ans de Sky en Italie, mais il n’y avait pas de représentant de la FIP, ndlr) et a encouragé son père, qui n’a jamais visité l’Italie, à faire de même, et régulièrement. Il a encouragé son père, qui n’a jamais visité l’Italie, à faire de même, et ce régulièrement : « Vous savez, quand vous allez quelque part, vous avez des papillons dans l’estomac à cause des sentiments que vous éprouvez ? C’était comme ça pour moi, sans exagérer. J’étais tellement fier de l’avoir fait ».

By Nermond

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