mer. Fév 28th, 2024

Une année 2023 toujours en croissance, étonnamment portée par les jeunes lecteurs. Les Italiens réduisent leur consommation, mais ils ne renoncent pas aux livres. Ils le veulent en papier, l’achètent en librairie et préfèrent les auteurs maison. Pour éclairer un secteur, celui de l’édition, qui après la pandémie connaît un second printemps, les données publiées par l’Aie (Association des éditeurs italiens) lors de la dernière journée du 41e Séminaire de formation avancée de l’École des libraires Umberto et Elisabetta Mauri, qui s’est déroulé comme chaque année à Venise, ont permis de faire le point sur la situation de l’édition en Italie.

L’édition « professionnelle » – c’est-à-dire les romans et les essais de tous genres, à l’exclusion des manuels scolaires – a progressé de 0,8% en valeur, avec un chiffre d’affaires de 1,7 milliard. En revanche, le nombre d’exemplaires a légèrement baissé : près de 112 millions (-0,7%) ont été vendus.

« Le marché du livre a fait un grand bond de 15 % en 2021 », explique Alberto Ottieri, président de la Fondation Umberto et Elisabetta Mauri, vice-président et directeur général de Messaggerie italiane, « cela est dû principalement à l’émergence de nouveaux phénomènes dont les protagonistes sont les jeunes. Il suffit de penser à la bande dessinée qui, sous l’impulsion des mangas, a doublé son chiffre d’affaires en quatre ans, passant de 50 à 100 millions d’euros ». Pour dépeupler chez les adolescents les histoires légères de « romance », aux décors sentimentaux ou fantastiques, promues par les auteurs, Felicia Kingsley est la star de l’année, sur Instagram et Tik tok. « Une nouvelle littérature de divertissement », souligne Ottieri, « qui s’appuie sur la naissance de véritables communautés sur les réseaux sociaux où les jeunes redécouvrent aussi les classiques et les librairies comme lieux d’accueil ». En ce qui concerne les coûts, le prix de vente n’a augmenté que de 1,5 % (environ 15 euros), soit un peu plus d’un quart de l’inflation (5,7 %). Au cours des quatre dernières années, le prix de vente a augmenté de 2,6 %, contre une croissance générale des prix de 15,7 %.

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Des chiffres qui témoignent de la réduction des marges bénéficiaires des éditeurs et de leurs efforts pour maintenir des prix bas et ne pas faire baisser la demande. « L’un des problèmes est le coût de l’argent avec des taux d’intérêt en forte hausse, mais c’est un secteur vivant qui ne se laisse pas abattre et qui mise sur l’efficacité pour compenser la réduction des marges, par exemple en travaillant sur la diminution des retours et l’optimisation de la distribution », ajoute M. Ottieri.

Moins optimiste Innocenzo Cipolletta, président de l’Aie, selon qui « 2024 sera un défi difficile à relever en raison de l’absence de certaines mesures pour soutenir la demande de livres, alors que la croissance des coûts de production pèse sur les budgets des éditeurs ». D’où l’appel à « une politique industrielle du livre, qui est au cœur de la croissance économique et culturelle du pays ».

En ce qui concerne les canaux de vente, les librairies rattrapent leur retard par rapport à 2022 : 54,7% de l’ensemble du marché passe par elles, soit une baisse de 10% par rapport aux valeurs d’avant la pandémie. Le commerce en ligne s’élève à 40,7%, la grande distribution reste stable à 4,6%. Les ebooks et les livres audio progressent mais sont résiduels (6%) car les Italiens préfèrent le papier. La fiction italienne a progressé de 7,2% et sur les dix livres les plus vendus, sept sont italiens.

Pour Ottieri, un élément clé de la reprise est la nouvelle génération de libraires qui, « avant la pandémie, représentait un point d’interrogation, de même que la survie des magasins physiques », mais qui est désormais une réalité solide.

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Les librairies indépendantes, qui sont les plus petites, nécessitent un investissement moindre, de l’ordre de 30 à 40 000 euros pour un magasin de 100 mètres carrés, et reposent sur le grand professionnalisme des propriétaires et leur enthousiasme. « Il y a quarante ans, quand nous avons commencé à faire les premiers cours, raconte le président de la Fondation Mauri, les libraires indépendants étaient les seuls à vendre des livres, 90% passaient par eux, aujourd’hui ils représentent à peine 17% du marché, parce qu’il y a les chaînes, la grande distribution, le commerce électronique, les livres audio ».

Le séminaire de perfectionnement des libraires, qui permet d’acquérir des compétences approfondies dans le domaine de l’économie, est une fenêtre sur ce monde composé de jeunes passionnés, avec une prédominance de femmes, diplômés de l’enseignement supérieur, parlant anglais. Au cours de l’année, une trentaine de cours thématiques sont organisés à la Triennale de Milan pour les nouveaux venus. Le marché a beaucoup changé, même les libraires indépendants s’affilient à une franchise pour travailler en réseau », conclut Ottieri, « les jeunes que nous rencontrons ont une formation complète et étonnante pour leur jeune âge. Il suffit de dire qu’ils doivent s’occuper du service à la clientèle, gérer le personnel et l’assortiment (il y a 1,5 million de livres en Italie et 80 000 sortent chaque année), et organiser des événements. Un travail très difficile qui ne s’improvise pas. Nous sommes entre de bonnes mains. En Italie, il y a un débat sur la désaffection des jeunes pour le travail, mais dans les librairies, je crois pouvoir le dire, ce problème n’existe pas ».

By Nermond

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