ven. Juin 14th, 2024

Un pays à vendre, frappé par une hyperinflation qui, en 2023, s’est établie à 210%, un pays où l’on annonce des privatisations sauvages d’entreprises publiques, la cession d’immenses superficies de terres à de gros investisseurs étrangers, l’attribution de contrats et de concessions même à des multinationales, ainsi que le licenciement de 7 000 fonctionnaires, pour commencer. Ne pleurez pas pour moiArgentine. Mais elle pleure bien, l’Argentine du nouveau président Javier Milei et de son decreton, ce texte de plus de 300 dérogations à la dérégulation et à la privatisation qui pourrait entrer en vigueur aujourd’hui et qui a enflammé les rues non seulement de Buenos Aires, mais aussi de Rosario, de Santa Fe, de Mar del Plata. Par ailleurs, hier soir, le principal syndicat argentin (la CGT) a proclamé une grève générale pour le 24 janvier contre les réformes de Milei.

Pour le leader de la droite ultralibérale, le méga-décret, que les critiques accusent d’être anticonstitutionnel, est la « base de la reconstruction », la panacée aux graves déséquilibres macroéconomiques et sociaux du pays sud-américain. Une hypothèse qui reste à prouver et qui constitue surtout un énorme casse-tête social.

Commerce, services, industrie : aucun secteur ne sera « épargné » par la mesure qui, dès le premier article, déclare « l’état d’urgence en matière économique, financière, fiscale, administrative, de sécurité sociale, tarifaire, sanitaire et sociale jusqu’au 31 décembre 2025 ». L’État ne pourra plus donner la préférence aux entreprises locales pour les contrats, et le marché intérieur ne bénéficiera plus de parts privilégiées de marchandises : un changement de politique en matière de commerce extérieur justifié par la nécessité d’adhérer aux recommandations de l’Organisation mondiale du commerce et de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). La compagnie aérienne nationale Aerolineas Argentinas elle-même sera mise sur le marché.

Le nouveau paquet comprend l’abrogation de la loi réglementant les loyers, qui, entre autres, empêchait les propriétaires d’augmenter les prix plus de deux fois par an, et de la réglementation qui visait à freiner la spéculation dans le secteur du commerce de détail, alors que les prix des produits de base ne cessent d’augmenter. En outre, le décret abroge certaines règles protégeant les travailleurs, en allongeant la période d’essai de trois à huit mois, en modifiant les systèmes d’indemnisation des licenciements injustifiés en faveur des entreprises et en renégociant les conventions collectives en vigueur depuis 1975. « Toutes les entreprises publiques doivent être fermées. Toutes les entreprises publiques sont déficitaires. Pourquoi dois-je soutenir la télévision et payer des salaires exorbitants, alors que des enfants ont faim ? L’État n’a aucune raison de participer à l’économie », a tonné Milei, qui a transmis mercredi au Congrès un nouveau « projet de loi omnibus », transférant de fait au pouvoir exécutif des pouvoirs législatifs étendus sur diverses questions. Il vise, entre autres, à durcir les mesures contre les manifestations et introduit le « divorce rapide », qui implique des séparations matrimoniales rapides par accord mutuel, sans l’intervention de la justice ou des avocats.

Le « décret d’urgence » économique voulu par le président a été publié le 20 décembre au Journal officiel. Le Congrès peut approuver ou rejeter le « décret » dans son intégralité, sans pouvoir ouvrir un débat sur les détails de son contenu, conformément aux règles régissant le traitement des décrets d’urgence. Dans l’intervalle, la série de mesures entrera en vigueur aujourd’hui. En cas de rejet ultérieur par le Congrès, Milei a déjà annoncé qu’il convoquerait « évidemment » un référendum sur le décret.

Celui qui vient d’être adopté a été un Noël d’austérité pour les Argentins. La thérapie économique de choc du président élu a commencé en novembre par une dévaluation de 54 % du taux de change officiel du peso, qui est passé à 800 pesos pour un dollar. Cette mesure a encore fait grimper les prix, l’inflation passant de +12,8 % par mois en novembre à +25 % en décembre, selon Ecolatina, soit une inflation de +210 % en glissement annuel. Cette semaine, nous avons dû actualiser les prix deux fois par jour, car nos fournisseurs n’arrêtaient pas de nous envoyer de nouvelles listes de prix », explique Rosa Alvarez, qui travaille dans une épicerie fine de Buenos Aires : « Bien sûr, nous sommes en Argentine, donc je suis habituée à l’inflation, mais je n’ai jamais rien vu de tel ».

Selon le journal InfobaeLes prix du riz, du pain, des pâtes et du lait ont augmenté de 50 % en une semaine seulement après la dévaluation du peso. L’arrêt des subventions à l’électricité et aux transports fait le reste, surtout pour les couches les plus faibles de la population. Le prix de l’essence a également augmenté de 80 % depuis le début du mois de décembre, tandis que la viande de bœuf, aliment de base de nombreuses tables de Noël et des barbecues de fin d’année, a augmenté de 40 %, atteignant 6 000 pesos le kilo dans les boucheries de Buenos Aires.

Les salaires de la plupart des Argentins ne suivent pas ces augmentations. Les travailleurs ayant un contrat régulier avaient un salaire moyen de 420 700 pesos en octobre, un chiffre qui ne reflète pas ce qui va dans les poches d’au moins la moitié des travailleurs, qui sont employés dans l’économie informelle et ont tendance à être payés beaucoup moins. En décembre, le salaire minimum officiel n’était que de 156 000 pesos.

Selon les experts, il est difficile de prévoir une nouvelle spirale inflationniste dans les mois à venir, car une récession est prévisible. La consommation devrait chuter, car les ménages devront privilégier les dépenses obligatoires telles que l’énergie. En novembre déjà, la consommation a chuté de 6,9 % sur une base mensuelle, selon un rapport de la Chambre de commerce et de services argentine. JPMorgan Chase prévoit une contraction de l’économie de 3 % en 2024.

Quatre Argentins sur dix vivent déjà dans la pauvreté, une situation qui risque d’aspirer de plus en plus de personnes à mesure que la crise s’aggrave. Pour de nombreux Argentins, il est désormais également impossible de trouver un logement. À Buenos Aires, selon les données officielles, un logement sur sept est aujourd’hui vacant parce que les propriétaires refusent de le louer à ceux qui ne peuvent payer qu’en pesos, et non en dollars, face à une inflation telle que le risque d’impayés augmente également. Ils préfèrent, au mieux, tout transformer en chambres d’hôtes pour les touristes étrangers intéressés. Autant d’affinités avec ce qui pourrait bientôt arriver au reste de l’économie argentine.

By Nermond

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