mer. Juil 24th, 2024

De mauvais signaux proviennent de la Hyperloop les trains supersoniques censés nous faire circuler à très grande vitesse à l’intérieur de tubes à basse pression. On en parle depuis plusieurs années, notamment depuis un « livre blanc » sur le sujet publié par Elon Musk, de Tesla, en 2013. Plusieurs entreprises, essentiellement américaines, y travaillent. Celle qui avait réussi à lever le plus d’investissements – 450 millions de dollars de la part de la fondation en 2014 – était Hyperloop One. Née sous le nom de Technologies Hyperloop  a été une start-up couronnée de succès : des géants tels que le Virgin  par Richard Branson  e DP World le groupe logistique basé à Dubaï, qui est actuellement le principal actionnaire. Nous en parlons déjà au passé car Hyperloop One est sur le point de fermer ses portes. Selon des rumeurs rapportées par Bloomberg, l’entreprise a déjà abandonné ses bureaux de Los Angeles et mis en vente des machines et des installations, y compris le tube à basse pression d’un demi-kilomètre dans lequel elle avait réussi ses tests. La quasi-totalité des deux cents employés ont déjà été licenciés, tandis que les quelques personnes restées pour vendre les derniers équipements ont été invitées à cesser toute activité à compter du 31 décembre.

Hyperloop One ferme car en dix ans, elle n’a jamais obtenu de contrat  pour la construction de trains supersoniques. Ayant épuisé les fonds collectés auprès des investisseurs, elle n’en a pas trouvé d’autres.

Son principal rival reste actif, Technologies de transport Hyperloop  (HyperloopTT ). Il s’agit également d’une entreprise basée à Los Angeles, mais qui a un cœur européen : le centre de recherche et de développement se trouve à Toulouse, en France, et parmi les fondateurs se trouve l’italien Gabriele Bipop Gresta Gabriele Bipop Gresta est une entrepreneuse qui a connu le succès très jeune, à la fin des années 1990, avec l’agence cross-média Bipop, et qui a ensuite fondé l’incubateur de start-up Magie numérique . Gresta est à la tête de Hyperloop Italie qui s’occupe des projets italiens de l’entreprise.

HyperloopTT, cependant, a aussi quelques problèmes. Par deux fois, elle a tenté, sans succès, de poursuivre un projet de cotation à Wall Street en fusionnant avec des spacers, des sociétés d’investissement cotées en bourse dont l’objectif est précisément de réaliser des acquisitions. La première tentative, avec les spacers Route de la forêt a mal tourné car après l’accord signé à l’été 2022, le SPV s’est retrouvé à court de fonds et a arrêté l’opération en février dernier. La deuxième fois, c’est encore pire : HyperloopTT a signé une lettre d’intention avec la société spac Fusion Acquisition Corp II mais tout s’est effondré lorsque le 20 octobre, le New York Stock Exchange, la société qui gère la Bourse de New York, a exclu le vaisseau spatial de Wall Street, incapable de maintenir une capitalisation de plus de 40 millions de dollars pendant plus d’un mois, comme il était tenu de le faire pour rester coté.


Le risque que ce mode de transport futuriste reste un rêve qui ne se concrétisera jamais grandit parallèlement aux difficultés des entreprises. Certains, malicieusement, notent que parmi les nombreux Hyperloops, il y a un risque que seul lehype : beaucoup de battage médiatique et des attentes énormes.

Digital Magics, qui avait justement comme principal investissement les actions d’HyperloopTT, a déprécié sa part dans la société de Las Vegas de 12 millions à 350 mille euros avec le dernier rapport semestriel. Un choix que l’incubateur justifie par la prudence, face à l’impossibilité de « valoriser adéquatement la participation » dans une entreprise dans laquelle Digital Magics continue de voir « un potentiel extraordinaire ».

Le projet le plus avancé de construction d’un Hyperloop se trouve ici même, en Italie. Un consortium formé par Leonardo  e WeBuild  a remporté en mai dernier le concours de Concessioni Autostradali Venete  pour une étude de faisabilité de la Veneto Hyper Transfer  pour transporter des biens et des personnes à une vitesse maximale de 1 200 kilomètres par heure entre l’est de Padoue et le port de Venise. Hyperloop Italia devrait également faire partie du consortium, bien que l’entreprise ne soit pas mentionnée dans le communiqué de presse officiel de la région de Vénétie. M. Gresta a déclaré à la presse que les résultats de l’étude de faisabilité seraient disponibles dans un délai de cinq mois. Il avait été question d’un projet similaire en Lombardie en 2020 : dans ce cas, des trains sous vide devaient relier Milan et Malpensa en 10 minutes. Mais les résultats de l’étude de faisabilité confiée à Ferrovie Nord n’ont jamais été rendus publics. Trois ans et demi se sont écoulés et l’on peut supposer qu’ils n’ont pas abouti.

Le risque que ce mode de transport futuriste reste un rêve qui ne se concrétisera jamais grandit parallèlement aux difficultés des entreprises. Certains, perfidement, notent que parmi les nombreux Hyperloops, il y a un risque que seul lehype : beaucoup de battage médiatique et d’énormes attentes.

By Nermond

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