mer. Avr 24th, 2024

Warner Bros Discovery et Paramount Global sont en pourparlers en vue d’une fusion. dans un communiqué de presse. accord avec les médias  qui réunirait le propriétaire de HBO et de CNN avec le studio à l’origine de la série de films Mission Impossible et le réseau de radiodiffusion CBS.

La nouvelle a été rapportée par le Financial Times. David Zaslav, PDG de Warner, et Bob Bakish, PDG de Paramount, ont discuté d’un éventuel accord lors d’un déjeuner dans les bureaux new-yorkais de Paramount mardi. Les discussions n’en sont qu’à leur début et il est possible qu’un accord ne se concrétise pas.

La conversation, selon le Financial Timesétait plus une expression d’intérêt de la part de Zaslav qu’une offre. Les deux hommes ont discuté de la manière dont leurs entreprises pourraient se compléter. Par exemple, les principaux services de streaming de chaque société – Paramount+ et Max – pourraient fusionner pour mieux rivaliser avec Netflix et Disney+.

Discussions avec Warner Bros, rapportées pour la première fois par AxiosLes résultats de cette enquête, qui s’inscrivent dans le cadre d’une guerre coûteuse contre Netflix, interviennent alors que les groupes de médias américains s’efforcent d’améliorer leur rentabilité. Les grands groupes de divertissement, dont Warner, Paramount et Disney, se sont donné pour mission de réduire leurs coûts.  pour tenter de réduire les pertes à hauteur de milliards de dollars  de leurs services de streaming vidéo. En conséquence, le cours de leurs actions reste bien en deçà des sommets atteints au début de la diffusion en continu.

Cependant, Warner et Paramount sont très endettés. La dette nette de Warner s’élevait à 43 milliards de dollars à la fin du mois de septembre, soit 4,1 fois son bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement, tandis que Paramount avait une dette nette de 14 milliards de dollars, selon les analystes de Bernstein. Ils possèdent de vastes parcs de réseaux de télévision par câble, qui perdent des abonnés en raison du « cordcutting », c’est-à-dire la migration des téléspectateurs des chaînes traditionnelles vers les services à la demande, et sont fortement exposés à la faiblesse du marché de la publicité télévisuelle. Paramount possède également le réseau de télévision CBS. « Ajouter de la télévision linéaire à la télévision linéaire ne résout pas le problème », estime Rich Greenfield, analyste chez LightShed Partners. « Il faut réduire considérablement la taille de la télévision linéaire, et non l’augmenter.

On ne sait pas si WBD achètera Paramount Global ou sa société mère, National Amusements Inc. (NAI) : il semble que les deux options soient sur la table. Warner possède le service de streaming Max, qui pourrait être combiné avec Paramount Plus si un accord se concrétise.  Max compte environ 95 millions d’abonnés dans le monde, tandis que Paramount+ a déclaré un total de 63 millions d’abonnés à la fin du troisième trimestre. Netflix, leader du secteur, comptait 247 millions d’abonnés en octobre.
Les discussions entre WBD et Paramount n’en sont qu’à leur début et pourraient ne pas aboutir à un accord. Mais compte tenu de l’accélération du rythme des coupures de cordon et de l’empiètement croissant des Big Tech sur les médias, aucune des deux sociétés ne peut rester longtemps sur la touche.

Warner est limitée dans sa capacité à conclure un accord à court terme. La structure de l’accord qui a créé Warner Bros Discovery, qui a pris fin en avril 2022, comprend une disposition qui interdit à la société de conclure un autre accord pendant deux ans. Cette période expire le 8 avril.

Le président de National Amusements Shari Redstone a longtemps affirmé que Paramount n’était pas à vendre. Mais le conseil d’administration de Paramount a récemment approuvé des primes de « parachute doré » pour Bakish et d’autres cadres supérieurs, ce qui laisse entendre qu’elle était ouverte aux offres.

By Nermond

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