sam. Mai 25th, 2024

Neuf cents vols par jour.  C’est le chiffre qui s’affiche sur un grand écran dans l’une des salles de contrôle de l’aéroport de Bruxelles-Capitale. compagnie aérienne Wizz Air à Budapest. À côté, des dizaines d’autres ordinateurs surveillent tous les avions en route. Le travail se fait heure par heure, les conditions météorologiques et l’état du ciel sont vérifiés, et en cas d’imprévu, les arrivées et les départs sont immédiatement reprogrammés. Tout changement doit être effectué rapidement, tout est conçu pour que les avions ne soient immobilisés, au sol, que quelques dizaines de minutes. C’est une chaîne conçue pour une efficacité maximale à un coût minimal. 

La stratégie de la compagnie est précisément de réduire les dépenses pour vendre les billets au prix le plus bas possible . C’est également le cas d’autres compagnies aériennes à bas prix, mais le cas de Wizz Air est particulier : la compagnie est jeune – elle a été fondée en Hongrie en 2003 -, a des bases principalement en Europe de l’Est et est entrée en vingt ans dans les quinze compagnies qui transportent le plus de passagers sur notre continent .

Elle possède trois filiales : Wizz Air UK, Wizz Air Abu Dhabi et Wizz Air Malta. Elle monte également en puissance en Italie, où elle est le troisième transporteur après Ryanair et EasyJet. Ici, la première base a été Milan Malpensa, ouverte en 2020 au plus fort de la pandémie de covidies, puis Catane, Venise, Naples et Rome Fiumicino ont été ajoutées. Et les investissements se poursuivent : un nouveau plan de 400 millions d’euros  a été annoncé il y a quelques jours en prévision de l’été prochain. Il conduira à une augmentation du nombre d’avions basés en Italie et de nouvelles destinations au départ de Rome Fiumicino  (Berlin, Hambourg, Alicante et Copenhague) et Malpensa  (Paris Beauvais et Tenerife). L’Italie est un marché stratégique, nous allons continuer à nous développer », a déclaré le président de la Commission européenne. directeur général József Váradi  lors d’une rencontre avec la presse à la fin du mois de septembre.

L’un des éléments caractéristiques du modèle Wizz est le suivant la très jeune flotte d’avions : L’âge moyen des 190 Airbus de la compagnie est de 4,5 ans. Les avions sont loués utilisés pendant quelques années, puis restitués, un mécanisme qui permet à la compagnie d’en tirer le meilleur parti. permet de disposer de moteurs et de technologies récents et de réduire les coûts d’entretien .

Les vols sont alors uniquement « point à point », c’est-à-dire qu’ils relient deux aéroports sans escale.  Les billets et l’enregistrement se font en ligne, sur un site ou une application, et le coût de l’itinéraire ne comprend que le transport d’un petit sac ou d’un sac à dos. Un bagage à main plus volumineux est en revanche toujours payant, tout comme d’autres services, et ce n’est pas un détail : la vente de produits annexes représente 50 % des revenus. Notre produit principal est le déplacement du voyageur d’un endroit à un autre, le reste est un complément », explique la compagnie, « il y a des gens qui choisissent nos vols pour rendre visite à des parents le week-end et qui n’ont pas besoin de valise ».

Les destinations de Wizz Air s’inscrivent pour l’instant dans un rectangle allant de Londres à Tenerife en passant par Astana, au Kazakhstan, et les Maldives.  Les trajets ont une durée maximale de cinq heures mais cela changera fin 2024 avec l’arrivée du nouvel Airbus A321XLR. « Nous pourrons voler pendant 7½ heures et cela nous permettra de relier des aéroports de notre réseau que nous ne pouvons pas relier directement aujourd’hui », explique Váradi.

Est-il envisagé de voler également vers l’étranger, vers les États-Unis ? Non », répond-il catégoriquement. On peut imaginer une expansion future vers l’Asie du Sud ou l’Afrique du Nord, mais pour l’instant, la priorité est de « consolider, protéger et développer les bases existantes ». Au cours des derniers mois, la compagnie a dû faire face à un problème concernant cinq moteurs Pratt and Whitney, qui a contraint à immobiliser certains avions pour un processus d’inspection, puis à l’activation d’une série de mesures d’atténuation. Au départ, il était prévu que la capacité de vol soit réduite de 10 % pendant quelques mois, « mais la situation est encore en cours d’évaluation », a commenté le PDG.

Entre-temps, nous nous tournons vers un avenir plus lointain : au cours de la prochaine décennie, Wizz vise à avoir une flotte de 500 avions, à atteindre un pic de 20 000 employés et à être plus écologique . Déjà cette année, elle a été désignée comme la low-cost la plus durable dans le cadre des World Finance Sustainability Awards 2023. . Elle a les plus faibles émissions de CO2 par passager-kilomètre en Europe, soit 53,8 grammes, principalement grâce à sa jeune flotte d’avions. Wizz Air ne vole pas non plus vers des endroits qui peuvent être atteints par d’autres moyens, comme le train, en moins de 4 heures. . Elle investit dans des partenariats pour le Saf, le carburant aéronautique durable, et a signé un protocole d’accord avec Airbus pour explorer le potentiel des moteurs à hydrogène. La durabilité sera de plus en plus un avantage concurrentiel », souligne le PDG. Mais pour être plus durable, ne devrions-nous pas voler moins ?  « Les gens ont besoin de voyager et continueront à le faire  – Yvonne Moynihan, responsable du développement durable, répond. De nouveaux modèles d’entreprise feront la différence « .

By Nermond

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