sam. Mai 25th, 2024

La pénurie d’eau menace de prendre la place de la pénurie de gaz comme principale menace pour le système énergétique national. « Il y a certainement des risques sur la production hydroélectrique, car si les barrages ne sont pas capables de faire descendre l’eau, la roue ne tourne pas. Déjà l’année dernière, nous avons eu une certaine réduction et nous espérons que nous serons en mesure de remplir les barrages dans les deux, trois prochains mois, car il devrait y avoir un peu de pluie, sinon il y aurait des conséquences », a-t-il déclaré au cours d’un entretien avec le président de la Commission européenne. Radio24, Gilberto Pichetto Fratin , ministre de l’Environnement et de la Sécurité énergétique. Aux problèmes des centrales hydroélectriques italiennes, a rappelé le ministre, risquent de s’ajouter ceux des centrales nucléaires françaises, qui exportent une partie de l’électricité produite vers l’Italie. L’eau des rivières est utilisée pour refroidir les réacteurs et la France prépare un plan d’arrêt pour éviter les risques face à la crise de l’eau qui se profile.

L’hydroélectricité est le principal système propre de production d’électricité en Italie. En 2020, elle représentait encore près de 20 % de l’électricité produite à l’échelle nationale, ce qui suffit à satisfaire environ 15 % de la consommation. La sécheresse a laissé des dizaines de centrales à sec : la production hydroélectrique a dégringolé de plus de 46 mille Gwh en 2021 à 28 mille Gwh (peu) en 2022. Une chute de 37,7% « partiellement compensée par l’augmentation de la production thermoélectrique », écrit Terna dans son rapport de consommation 2022. Sans eau, nous avons dû brûler plus de gaz.

Les propriétaires de centrales électriques sont en difficulté. « Pour l’hydroélectricité, 2022 a été sans aucun doute l’année de la pire hydrologie jamais connue », écrit Assoidroelettrica . L’association, qui regroupe 427 entreprises qui gèrent des centrales électriques, rappelle que « si jamais dans le passé il y a eu de telles années de sécheresse, jamais les périodes d’indisponibilité de la ressource n’ont duré aussi longtemps » et demande une trêve sur les augmentations des redevances et sur la perception de la taxe sur les bénéfices supplémentaires (ils ont fait appel à la TAR), car « malheureusement la situation actuelle est négativement au-delà de toutes les attentes et n’est plus soutenable même par les entreprises les plus solides et historiques du secteur ».

Le problème de l’énergie n’est qu’une des facettes de lal’urgence de la sécheresse qui est déjà en cours mais qui montre ses effets les plus dévastateurs pendant les mois les plus chauds. « Préparons-nous à un autre été critique », prévient le secrétaire général de l’Autorité du bassin de l’Apennin central, Marco Casini, expliquant que les estimations indiquent un passage d’une « gravité hydrique moyenne à élevée » pour l’été.
Les agriculteurs sont très inquiets. Les estimations de Coldiretti et Cia s’accordent à dire qu’environ un tiers de la production agricole nationale est en danger. Le riz, qui a besoin de grandes quantités d’eau et qui est produit dans les zones autour du Pô, les plus touchées par la sécheresse, est particulièrement touché. Le nombre d’hectares cultivés en riz a chuté de 250 000 au pic de 2010 à 218 000 en 2022 et devrait passer sous la barre des 211 000 cette année.

Le ministre Pichetto Fratin a admis qu’il n’excluait pas la possibilité d’un rationnement de l’eau (« il se pourrait bien que sur certains territoires il soit indispensable d’en arriver là ») mais on espère l’éviter. La table ronde convoquée par le gouvernement pour le 1er mars a pour but d’esquisser les premières solutions possibles. Elle sera animée par le Président Giorgia Meloni  et des représentants des ministères de l’Environnement, des Infrastructures, de l’Agriculture, des Affaires européennes, de la Cohésion et de la Pnrr et du département de la protection civile y participeront. Parmi les hypothèses figure également celle de nommer un commissaire doté de pouvoirs extraordinaires pour faire face à l’urgence.

By Nermond

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