dim. Jan 29th, 2023

Plus d’un million de tonnes de métaux seraient contenues dans l’énorme gisement de terres rares (de l’anglais Ree, Rare Earth Elements) découvert par le groupe minier Lkab dans la région de Kiruna, à l’extrême nord de la Suède.

Il est censé être le plus grand gisement connu de terres rares en Europe.  « Il s’agit du plus grand gisement connu d’éléments de terres rares dans notre région du monde, et il pourrait devenir un élément important pour la production des matières premières critiques absolument indispensables à la transition verte », a souligné Jan Mostrom, PDG du groupe, dans un communiqué de presse.

Une découverte importante à un moment où l’Europe s’interroge sur la manière de surmonter sa dépendance à l’égard des métaux, notamment de la Chine, qui en est le premier producteur.  Ces minéraux sont principalement utilisés pour les batteries de véhicules électriques et les pales d’éoliennes. Ce sont des matières premières essentielles pour la transition énergétique, même si leur utilisation est appelée à diminuer à l’avenir, car elles sont remplacées par d’autres matières moins coûteuses et plus accessibles.

Dysprosium, néodyme, cérium, holmium, praséodyme, des métaux peu connus mais essentiels. Ils sont cruciaux pour l’industrie technologique et électronique, notamment pour les smartphones, les ordinateurs, les tablettes, les voitures électriques et les éoliennes.  Chacun d’entre eux a un usage spécifique : de l’europium que l’on trouve dans les écrans de télévision, du cérium pour le polissage du verre au lanthane utilisé pour les convertisseurs catalytiques des moteurs à essence. Grâce à leurs caractéristiques physiques et chimiques particulières, ils sont d’une importance fondamentale dans les composants de haute technologie. En effet, on les retrouve dans un drone, dans une éolienne, dans un disque dur, dans le moteur d’une voiture électrique, dans la lentille d’un télescope et dans un avion de chasse.

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By Nermond

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