lun. Jan 30th, 2023

Le voyage aux championnats du monde pour le meilleur joueur de fléchettes professionnel d’Allemagne est terminé. Gabriel Clemens a échoué à l’Alexandra Palace face au joueur de classe mondiale Michael Smith. C’est la troisième fois que ce dernier se retrouve en finale.

Gabriel Clemens a applaudi avec reconnaissance, puis il a chaleureusement embrassé le finaliste du championnat du monde Michael Smith sur la plus grande scène de fléchettes du monde. Son propre rêve, en revanche, est terminé. En demi-finale, le Sarrois de 39 ans a été nettement battu par Smith, un professionnel anglais de classe mondiale, sur le score de 2 à 6.

Clemens a de nouveau fait preuve d’une performance correcte lors du plus grand match de sa carrière, mais cela n’a pas suffi face à la machine à marquer Smith, qui évoluait au plus haut niveau. La veille, il avait fait sensation en battant le Gallois Gerwyn Price, numéro un mondial, 5:1.

« J’ai lancé contre une machine à balles. Il n’a lancé que des 180. Je suis resté longtemps dans le match et je n’ai pas fait un mauvais match », a déclaré Clemens dans une première réaction à DAZN. Son parcours a été passionnant, a-t-il rapporté. « Au final, c’est le meilleur joueur qui a gagné. Michael Smith a fait un match fantastique. Je croise les doigts pour lui ».

« Bully Boy » pour la troisième fois en finale

Alors que le « German Giant », comme on surnomme Clemens, quitte l’Alexandra Palace de Londres avec 100.000 livres (environ 112.000 euros) de prix et le plus grand succès de sa carrière, le « Bully Boy » se retrouvera mardi soir (21h00/Sport1 et DAZN) pour la troisième fois en finale d’un championnat du monde. Son adversaire sera le vainqueur du match entre le grand favori Michael van Gerwen (Pays-Bas) et le Belge Dimitri van den Bergh. Smith avait perdu ses deux premières finales à l' »Ally Pally » contre van Gerwen (2019) ainsi que l’année précédente contre l’Écossais Peter Wright.

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Clemens pourra tout de même quitter la capitale britannique avec fierté. Il avait été le premier Allemand à atteindre les huitièmes de finale de la Coupe du monde en 2021 – cette fois-ci, il a enchaîné les quarts de finale et les demi-finales grâce à de solides performances.

Un énorme engouement pour Clemens en Allemagne

Ces derniers jours, le battage médiatique autour de Clemens a pris des allures grotesques en Allemagne. Le championnat du monde de fléchettes est devenu le sujet sportif numéro un au milieu de la pause footballistique, le Sarrois a soudain fait la une des journaux et est apparu quotidiennement au journal télévisé. Clemens lui-même ne voulait pas entendre parler d’un match particulier, 24 heures seulement après son succès contre le musclé Price, que même son tour mémorable avec les écouteurs n’avait pas aidé. « Peu importe que ce soit une demi-finale ou un deuxième tour. C’est un match de fléchettes », a déclaré Clemens avec son objectivité habituelle.

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Smith n’était pourtant pas un adversaire plus facile que Price. « C’est l’un des meilleurs joueurs du monde. Il est certainement le favori. J’ai souvent été dans le rôle de l’outsider et je m’en suis bien sorti », a déclaré Clemens qui, avec sa série de victoires à l’Ally Pally, est soudain devenu un candidat à la prestigieuse Premier League. Smith, en grande forme, a même déclaré que le mécanicien de formation était devenu « une superstar en Allemagne » grâce à son coup sur Price.

De nouveau de nombreux fans allemands à l' »Ally Pally

Comme les jours précédents, des centaines de fans allemands étaient présents lundi à l’Alexandra Palace. Alors que le héros local Smith a essuyé quelques sifflets dès son entrée, l’outsider allemand a été acclamé dès le premier set par des chants « Oh, Gabriel Clemens ». Le début de match a été de haute volée, mais une moyenne de plus de 102 points par set n’a pas suffi à Clemens pour prendre l’avantage. Smith, qui avait été presque éliminé au troisième tour par le compatriote de Clemens Martin Schindler (4-3), a joué les deux premiers sets à un niveau très élevé, mais Clemens a gardé ses nerfs et a égalisé.

Le « Bully Boy » a certes impressionné par de nombreuses reprises avec le score maximal de 180 points ainsi qu’un finish de 161 points qu’il a complété sur Bulls Eye. Mais Clemens a également renoué avec ses excellentes performances en tournoi et a également réussi à égaliser à 2:2. Les deux sets suivants ont été le point crucial de la partie : Smith a d’abord remporté le cinquième set à la vitesse grand V avec 3 victoires à 0, puis il a remporté le sixième set serré sur Bulls Eye 3:2. La partie était alors terminée – et le championnat du monde pour Clemens.

By Nermond

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