lun. Jan 30th, 2023

« J’espère que je n’ai pas mauvaise haleine ! » Tout le monde connaît la peur d’importuner son interlocuteur avec sa mauvaise haleine. La mauvaise haleine est très répandue – mais il est possible d’y remédier.

L’administration de bactéries probiotiques peut atténuer la mauvaise haleine. C’est la conclusion d’une analyse de plusieurs études qui ont examiné l’effet des probiotiques sur la mauvaise haleine perceptible et mesurable. Selon ces études, les probiotiques administrés par le biais de gommes à mâcher ou de pastilles à sucer réduisent surtout la formation de composés sulfurés volatils – et malodorants -, notamment le sulfure d’hydrogène. Le groupe de Longjiang Li de l’Université du Sichuan à Chengdu (Chine) a publié son étude dans la revue spécialisée « BMJ Open ».

Conséquences de la mauvaise haleine

« La mauvaise haleine a un impact considérable sur le travail quotidien et les activités sociales des patients et peut même entraîner des problèmes psychologiques fréquents, tels que l’anxiété, la dépression et l’isolement social », écrivent les chercheurs. Dans le monde, environ un quart des personnes souffrent, au moins temporairement, d’une mauvaise haleine, appelée halitose en médecine. Chez environ six pour cent des personnes, la mauvaise haleine est chronique. Dans plus de 90 pour cent des cas, ce sont des micro-organismes présents dans la cavité buccale qui sont responsables de l’odeur ; des maladies de la gorge et du nez ou du tractus gastro-intestinal peuvent également être en cause.

Dans la bouche, ce sont à nouveau surtout les bactéries présentes dans les creux de la langue qui produisent des gaz malodorants en dégradant les substances organiques. Mais les micro-organismes peuvent également se trouver sur les dents et dans les poches gingivales. De telles bactéries peuvent provoquer des inflammations des gencives (gingivite) et des tissus de soutien des dents (parodontite). À moins qu’une maladie extérieure à la cavité buccale ne soit à l’origine de l’halitose, celle-ci est souvent traitée par un détartrage, un nettoyage professionnel des dents et un nettoyage de la langue. On montre généralement aux patients comment améliorer leur hygiène buccale quotidienne. Des bains de bouche, des antibiotiques et, depuis quelques années, des probiotiques sont également parfois utilisés.

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Analyse d’études

Li et ses collègues ont trouvé 238 études dans des bases de données médicales qui examinaient l’effet des probiotiques sur la mauvaise haleine. Pour l’analyse, ils n’ont toutefois utilisé que des études de haute qualité avec un groupe de contrôle, qui devaient en outre contenir certaines données. Il ne restait donc que sept études avec un total de 278 participants. Dans ces études, des personnes ont évalué l’ampleur de la mauvaise haleine et, dans certaines d’entre elles, les composés soufrés volatils ont été mesurés dans l’air expiré. De plus, les dépôts sur la langue et sur les dents ont parfois été examinés.

L’analyse statistique des résultats de l’étude a montré une nette réduction de la mauvaise haleine perceptible lorsque les patients avaient reçu des bactéries probiotiques. Ces bactéries comprenaient Lactobacillus salivarius, Lactobacillus reuteri, Streptococcus salivarius et Weissella cibaria. Les composés sulfurés volatils ont également diminué, mais seulement jusqu’à environ quatre semaines après le début du traitement ; ensuite, les différences entre le groupe probiotique et le groupe placebo se sont réduites. Les dépôts sur les dents et la langue n’ont pas été modifiés par le traitement.

« Selon les études disponibles, le traitement probiotique réduit les concentrations de substances odorantes en inhibant la dégradation des acides aminés et des protéines par les bactéries anaérobies », écrivent les auteurs de l’étude. Les bactéries anaérobies se passent d’oxygène pour leur métabolisme et peuvent se loger profondément dans les fentes de la langue et autres fissures de la cavité buccale. Leur croissance est inhibée par les bactéries probiotiques. Mais l’équipe de Li écrit également que les résultats des études ont été affaiblis dans leur pertinence parce que les études considérées ont utilisé des méthodes et des procédures différentes.

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By Nermond

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