mer. Fév 28th, 2024

Les projecteurs de l’UE restent braqués sur l’accord Ita-Lufthansa alors que Ryanair se prépare à conquérir d’autres parts de marché en annonçant de nouveaux itinéraires et de nouvelles escales.

L’antitrust européen braque ses projecteurs sur Ita-Lufthansa.  La Commission européenne a décidé de lancer une enquête approfondie sur l’opération Ita-Lufthansa, faisant passer le dossier à la deuxième phase de l’examen antitrust. L’annonce a été faite aujourd’hui par l’exécutif européen, une semaine avant l’échéance prévue du 29 janvier.

La Commission européenne avait ouvert une enquête approfondie afin d’évaluer le projet d’acquisition au regard du règlement communautaire sur les concentrations. L’enquête préliminaire », lit-on dans une note publiée par l’exécutif européen, « indique quel’opération est susceptible de réduire la concurrence sur le marché des services de transport aérien de passagers sur plusieurs liaisons court et long-courriers  car Lufthansa et Ita sont en forte et étroite concurrence l’une avec l’autre.

L’acquisition du contrôle conjoint d’Ita Airways par Lufthansa et le ministère italien de l’économie  a été remise à la Commission européenne le 30 novembre 2023. Il y a quinze jours, Lufthansa a présenté une série d’engagements pour répondre à certaines des préoccupations préliminaires de la Commission. Toutefois, ces engagements ont été jugés insuffisants, tant du point de vue de leur portée que de leur efficacité, pour lever les réserves de la Commission, qui ne les a donc pas examinés avec les acteurs du marché.

La Commission dispose maintenant de 90 jours ouvrables, soit jusqu’au 6 juin 2024, pour prendre une décision. . L’ouverture d’une enquête approfondie ne préjuge pas de l’issue de la procédure.

Atteinte à la concurrence sur plusieurs liaisons : préoccupations de l’UE.  La Commission a notamment estimé que l’opération pouvait réduire la concurrence sur les liaisons court-courrier reliant l’Italie aux pays d’Europe centrale . Sur certaines liaisons de ce type, Lufthansa et Ita sont des concurrents directs pour les liaisons sans escale, la concurrence des autres compagnies aériennes étant limitée, en particulier celle des transporteurs à bas prix tels que Ryanair, qui opèrent dans de nombreux cas à partir d’aéroports plus difficiles d’accès. Quant à les liaisons long-courriers entre l’Italie et l’Amérique du Nord,  la Commission examinera également si, après la fusion, les activités d’Ita, de Lufthansa et de ses partenaires dans l’entreprise commune (United Airlines et Air Canada) doivent être traitées comme les activités d’une seule entité. L’opération pourrait réduire la concurrence sur certaines liaisons long-courriers entre l’Italie et les États-Unis, le Canada, le Japon et l’Inde.  car Ita, Lufthansa ou les partenaires de l’entreprise commune de Lufthansa sont en concurrence étroite les uns avec les autres avec des vols directs pratiques et des sites aéroportuaires facilement accessibles et, vraisemblablement, d’autres compagnies aériennes seront en mesure d’exercer une pression concurrentielle limitée avec des correspondances attrayantes. Selon l’autorité antitrust de l’UE, l’opération pourrait créer ou renforcer une position dominante d’Ita à l’aéroport de Milan Linate,  rendant plus difficile la fourniture de services de transport aérien par les concurrents.

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Ryanair ouvre deux nouvelles bases à Trieste et Reggio Calabria . Pendant ce temps, de l’autre côté de la barrière, le géant irlandais Ryanair continue d’investir en Italie. L’annonce faite aujourd’hui concerne l’ouverture de deux nouvelles bases en Italie, l’une à Trieste et l’autre à Reggio Calabria, ainsi qu’une série de nouvelles liaisons pour l’été au départ des aéroports de Rome et de Milan. La compagnie est également intéressée par l’acquisition des créneaux horaires laissés vacants par Ita. « La bonne nouvelle – commente Michael O’ Leary, PDG de Ryanair  – est que notre investissement en Italie ne concerne pas seulement Rome et Milan, mais aussi les autres régions, apportant du tourisme partout ».

PDG O’Leary : nous serons la quatrième compagnie en Europe.  Ryanair a actuellement 17 bases en Italie, qui avec les deux nouvelles ouvertures passeront à 19. « Nous voulons croître de 50% dans les 5 prochaines années – a-t-il expliqué – de 50 à 75/80 millions de passagers, mais nous avons besoin que la taxe d’embarquement soit abolie, parce qu’elle pèse entièrement sur les passagers et entrave la croissance ». M. O’Leary a expliqué qu’il avait rencontré le ministre de l’économie Giancarlo Giorgetti et le ministre des transports Matteo Salvini, mais qu’il souhaitait également rencontrer le Premier ministre Giorgia Meloni dès que possible. Ryanair devrait devenir la quatrième compagnie aérienne d’Europe et la première compagnie low-cost, a déclaré l’annonce. en émettant l’hypothèse d’un cadre d’acquisitions.  « Dans les deux prochaines années, il y aura une consolidation des compagnies aériennes, ce qui s’est déjà produit dans une certaine mesure avec l’achat d’Alitalia par Lufthansa, puis Iag achètera Tap au Portugal et Air France et KLM une part de 25 % dans Sas. Au final, il y aura quatre grands groupes : Lufthansa, Air France-KLM, Iag et Ryanair. Waze sera vendu à une société du Moyen-Orient et EasyJet sera vendue à Air France-Klm ou à Iag ».

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By Nermond

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