mer. Fév 28th, 2024

« Drill, drill, drill ! ». Il n’est pas une sortie publique où Donald Trump, se sentant déjà en pleine campagne électorale, ne répète comme un mantra son soutien au forage. Forer, donc, parce que le milliardaire a saisi l’air du temps. D’une saison où, au-delà des slogans sur le vert, d’une Amérique qui pense s’ériger à la Cop28 en leader des écologistes, en réalité, chez nous, on fore et on fore comme jamais. Une production record, celle de 2023 aux Etats-Unis, dans le secteur du pétrole et du gaz, une production qui, comme le soulignent les analystes, est aussi l’une des principales causes de la crise économique. de la chute importante des prix du pétrole sur les marchés internationaux.  Ce n’est pas un hasard si les pays de l’Opep+ ont annoncé ces derniers jours que leurs réductions de production de pétrole brut se poursuivront au-delà du premier trimestre 2024. Avec une reprise mondiale encore faible et l’incertitude de l’économie chinoise, tenter de réduire l’offre est le seul moyen de soutenir les prix, qui sont au plus bas depuis cinq mois.

Le poids lourd américain pèse sur les marchés comme un rocher. En septembre, selon des données publiées la semaine dernière, la production de pétrole brut des Stars and Stripes a atteint un record historique, avec 13,2 millions de barils par jour, plus que tout autre pays au monde : un baril sur huit, dans le monde, est désormais produit aux Etats-Unis. Des volumes qui ont dépassé toutes les prévisions et qui embarrassent sérieusement l’administration Biden qui, lors de la Cop28 à Dubaï, plaide apparemment pour l’abandon progressif des combustibles fossiles. Mercredi, le prix du pétrole Wti texan est passé sous la barre des 70 dollars le baril pour la première fois depuis juillet, une baisse due, selon les analystes, principalement à la super production de « shale oil », le pétrole produit à partir de fragments de roches de schiste bitumineux.

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Bref, pour l’industrie pétrolière, les beaux jours ne semblent pas encore derrière nous. Selon l’Agence internationale de l’énergie, la production pétrolière américaine représente 80 % de l’augmentation de l’offre de pétrole cette année. La croissance de la production est particulièrement forte dans le bassin permien du Texas et du Nouveau-Mexique, où se trouvent les plus grands gisements de pétrole d’Amérique du Nord. Dans les nouveaux puits de pétrole du bassin, la production de pétrole par puits foré est passée à 1 319 barils par jour : il y a dix ans, ce chiffre était de 183 barils par jour – une amélioration également due aux nouvelles techniques d’extraction. Selon Scott Sheffield, numéro un de Pioneer Natural Resources, le principal producteur du bassin permien, la production atteinte est le double de celle estimée il y a seulement un an. Selon Scott Sheffield, il y a de fortes chances que les États-Unis atteignent une production totale de 15 millions de barils de pétrole brut par jour d’ici cinq ans, ce qui constitue un grand pas en avant vers la réduction des combustibles fossiles.

Comme le souligne également le Financial Times, les nouvelles technologies et l’efficacité accrue permettent aux foreurs de continuer à extraire davantage de pétrole du sol, en s’appuyant sur des percées telles que le forage horizontal et la fracturation hydraulique qui ont déclenché la révolution du schiste au milieu des années 2000. Grâce à ces avancées, les foreurs peuvent désormais forer horizontalement – ou latéralement – sur plus de trois miles à travers la roche. Selon Eimear Bonner, responsable de la technologie chez Chevron, le schiste est encore « relativement jeune » en termes d’avancées technologiques susceptibles d’accroître la productivité : « Nous avons amélioré l’efficacité du forage, nous entrons en contact avec davantage de réservoirs, nous obtenons plus de données qui nous aident à prendre de meilleures décisions, et nos premiers projets technologiques pilotes nous montrent qu’il est possible d’aller plus loin.

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Ce n’est donc pas vraiment une bonne nouvelle pour les partisans d’une augmentation de la production d’énergie à partir de sources renouvelables. Après l’austérité qui a suivi la crise de la pandémie de 2020, les grands groupes pétroliers américains poussent à l’investissement. Exxon a décidé de racheter Pioneer pour 60 milliards de dollars et Chevron dépense 53 milliards de dollars pour acquérir Hess, des paris gigantesques sur une demande future encore forte en combustibles fossiles. L’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait grimper en flèche les prix de l’énergie, a incité les producteurs à forer davantage. La production américaine de gaz naturel a également atteint un niveau record, avec 125 milliards de pieds cubes (l’équivalent de 3,5 milliards de mètres cubes) par jour en septembre.

L’augmentation de la production de pétrole et de gaz renforce les accusations des écologistes à l’encontre de l’administration Biden, qui est accusée d' »hypocrisie ». Entré à la Maison Blanche en promettant une transition écologique, le président démocrate n’a pas réussi à freiner l’augmentation des forages dans le but de maîtriser les prix des carburants. Pragmatisme », disent certains (surtout les grands patrons de Big Oil), « ce n’est que de l’environnementalisme de façade », rétorquent les critiques. Ce qui est sûr, c’est que pour la vraie transition verte, aux Etats-Unis, il y a encore du chemin à faire.

By Nermond

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