jeu. Juil 18th, 2024

À dix kilomètres de la Piazza del Campo, dans le cœur verdoyant de la province de Sienne L’abbaye bénédictine de Sienne est située dans la ville de Sienne. Saint Eugène . Un monastère, l’un des plus anciens de la région, qui a accueilli sous ses voûtes ornées de fresques trois ordres religieux, des familles nobles entières, des camps militaires et, jusqu’à il y a quelques jours, de vaillantes religieuses vincentiennes. Celles-ci utilisaient ces grands espaces, d’une superficie légèrement inférieure à celle de la cathédrale de Florence, pour des œuvres sociales et des activités d’accueil de réfugiés. Mais aujourd’hui, 1 300 ans après sa fondation, l’abbaye est à vendre et l’on s’attend à des enchères qui pourraient dépasser les 10 millions d’euros.

Diverses raisons auraient motivé la mise en vente de l’abbaye de Figlie della Carità di San Vincendo De’ Paoli de laisser le monastère en mains privées. Avant tout, la crise – en termes de nombre – qui touche presque tous les ordres religieux. Du complexe de Sant’Eugenio, les quelques sœurs restées à Sienne ont récemment déménagé dans le couvent plus petit de San Girolamo  et – avouent-ils – « le bâtiment est inutilisé et seuls quelques-uns d’entre nous vivent encore dans l’abbaye ». Ils continuent d’engager des dépenses onéreuses pour entretenir à la fois la structure médiévale et les espaces extérieurs plus vastes. Ainsi, laissé sans activité, le monastère est aujourd’hui confié à la vente au Lionard Luxury Real Estate une société florentine spécialisée dans le commerce de l’immobilier de luxe. Classée au patrimoine culturel et architectural par la Surintendance, l’abbaye de Sant’Eugenio ne pourra probablement pas accueillir de nouvelles initiatives de solidarité dans ses murs, en raison de contraintes paysagères et culturelles strictes. Le risque est donc celui commun à des dizaines d’abbayes et de couvents en Italie : la transformation en hôtel de luxe ou en spa.

Pour attirer de nouveaux investisseurs vers la propriété, c’est avant tout son histoire qui sera mise en avant. « Le plus ancien monastère de Toscane », commente une note de Lionard Luxury. En réalité, la question est controversée et, en l’absence d’acte de consécration, vouée à rester en suspens : pour l’agence immobilière, l’abbaye a été fondée en 730 et donnée l’année suivante aux bénédictins cassinais par le fonctionnaire lombard Warnifredo. Mais, selon les spécialistes, d’autres monastères étaient déjà présents en Toscane à cette époque. L’un d’entre eux, le complexe de San Pietro in Camaiore dans la province de Lucques, dont la première pierre pourrait avoir été posée dès le VIIe siècle.

Quoi qu’il en soit, ce qui fait de Sant’Eugenio une perle du patrimoine monastique italien, c’est sa vitalité séculaire : confiée au 15ème siècle par le pape Eugène IV  aux moines de Santo Spirito in Siena et à ceux de Salvatore all’Isola, l’abbaye se trouve au carrefour de nombreuses bifurcations historiques entre le Moyen Âge et la modernité. En 1270, les troupes de Charles d’Anjou  y campa lors de la mise à sac de Sienne et, en 1553, ce fut la famille florentine des Strozzi qui érigea de nouvelles fortifications. Dans les salles voûtées et décorées de fresques de Sant’Eugenio défilèrent également les troupes de Napoléon a interrompu la tradition bénédictine millénaire du monastère au 18e siècle. Il a finalement été récupéré par les religieuses vincentiennes, qui ont pris soin de son héritage jusqu’à aujourd’hui.

Articulée autour de deux cloîtres, ornée d’élégants chapiteaux et décorée de fresques du XVIe siècle, l’abbaye a fasciné des générations de nobles, de voyageurs et de réfugiés. Il n’est donc pas étonnant que le prix d’achat puisse dépasser aujourd’hui les 10 millions d’euros. Qui sera prêt à dépenser cette somme ? Difficile à dire, mais Lionard Luxury assure que les prétendants « ne sont pas seulement italiens, mais aussi américains et nord-européens, très exigeants et amoureux de l’Italie et de son patrimoine artistique ».

By Nermond

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