jeu. Juil 18th, 2024

Au lendemain de l’élimination des Lakers en finale de la Conférence Ouest contre les Nuggets, LeBron James avait touché directement le cœur des fans. Il avait déclaré vouloir « penser à l’avenir » et à « beaucoup de choses ». Et à la question « Allez-vous prendre votre retraite ? », il avait répondu : « Je dois y réfléchir ». Frissons. Mais lentement, dans les jours qui ont suivi, aucune confirmation n’est venue de cette sortie « à cœur brisé » et, au contraire, ses commentaires de satisfaction sur les nouveaux arrivants dans l’équipe et sur la façon dont l’effectif pour 2023-24 a été construit sont arrivés sur les médias sociaux.

Maintenant, il y a l’assurance finale de la part de son manager Rich Paul sur SiriusXM radio : ‘Nous avons vu comment il a terminé la saison et il voulait réfléchir à beaucoup de choses. Puis, deux semaines plus tard, il m’a envoyé un message parce qu’il était motivé pour revenir.. Pourra-t-il jouer encore cinq ou six ans ? S’il y a un gars que je ne peux pas exclure, c’est bien lui. L’important est de comprendre ce qui l’a motivé pendant toutes ces années. Tant qu’il est toujours motivé par l’idée de jouer en NBA et que sa santé suit, il n’y a pas de raison.« .

LeBron James est sous contrat avec les Lakers jusqu’en 2025, mais sa dernière année de contrat (2024/25) est une player option, et dans un an, il aura l’occasion de tester le marché, même s’il devra renoncer à une année à 51 millions de dollars pour le faire. On peut donc s’attendre à ce que LeBron James décline cette player option afin de négocier un nouveau contrat 1+1. En attendant l’arrivée de Bronny, dont la cote est montée en flèche depuis plusieurs mois, au point de voir son nom apparaître au premier tour de la prochaine draft.

Mais James pourrait aller plus loin. Peut-être jusqu’à l’arrivée de son deuxième fils, Bryce en NBA. Au mieux, ce sera en 2026. Il aurait alors 42 ans. Il pourrait viser le record de tous les temps, mais pour y parvenir, il devrait jouer plusieurs saisons, car le record est détenu par Nate Hickey, qui a joué 45 ans en NBA. Mais c’était en 1948, au tout début de la NBA, et c’était évidemment une autre époque. Plus récemment, Kevin Willis a joué jusqu’à l’âge de 44 ans. Vince Carter a raccroché ses baskets à l’âge de 43 ans, s’est arrêté au Covid…

By Nermond

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