dim. Fév 5th, 2023

« La moitié des microplastiques dans le monde provient de l’abrasion des pneus de voiture », affirme un expert de l’université de Vienne. Quelles en sont les conséquences ?

Selon une étude de laboratoire, les substances issues de l’abrasion des pneus de voiture peuvent s’accumuler dans les salades. Les racines des plantes absorbent en principe les additifs contenus dans les pneus, a déclaré Thilo Hofmann du Centre de microbiologie et de science des systèmes environnementaux de l’Université de Vienne.

Même si l’étude de laboratoire parue dans la revue spécialisée « Environmental Science &amp ; Technology » n’est pas transposable sans autre aux conditions en plein air, elle laisse entrevoir un problème potentiellement important. « La moitié des microplastiques dans le monde provient de l’abrasion des pneus de voiture », a déclaré Hofmann à l’agence de presse allemande Deutsche Presse-Agentur.

Des additifs pour une meilleure durabilité

L’abrasion, comme d’autres types de microplastiques, contient des additifs qui sont censés apporter certaines propriétés comme une meilleure durabilité. Certains de ces produits chimiques sont considérés comme hautement toxiques. Les particules des pneus sont par exemple entraînées par la pluie dans les stations d’épuration, et les boues d’épuration qui en résultent sont souvent épandues sur les champs comme engrais, a expliqué M. Hofmann. C’est notamment le cas en Allemagne, en Autriche, en Israël, aux Pays-Bas et en Autriche. ÉTATS-UNIS et au Canada, une pratique courante. La Suisse, en revanche, a déjà interdit la fertilisation avec des boues d’épuration, selon le chercheur. Selon l’université de Vienne, les particules d’usure des pneus provenant des routes se retrouvent également sur les terres agricoles par le biais du vent et des eaux usées. En Allemagne, selon l’étude, entre 1400 et 2800 tonnes d’abrasion de pneus sont déposées chaque année sur les surfaces agricoles par le seul biais des boues d’épuration épandues.

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Pourquoi les saumons meurent-ils ?

Six substances ont été analysées dans le cadre de cette étude. Selon Hofmann, l’un des additifs – appelé 6PPD – est considéré comme la cause de la mort de presque tous les saumons dans certains tronçons de rivière de la côte nord-ouest des Etats-Unis. L’abrasion des pneus est entraînée dans les eaux par la pluie. La question de savoir si les substances analysées dans l’étude de laboratoire sont toxiques pour l’homme, et dans quelle mesure, n’a pas encore été définitivement tranchée. Les chercheurs ont également identifié des substances issues du métabolisme de la laitue à partir des produits chimiques ingérés. Il s’agit de composés qui n’ont pas encore été décrits et dont la toxicité est inconnue, ont-ils précisé.

D’autres analyses devront déterminer dans quelle mesure les processus découverts sont également efficaces en plein champ et dans quelle mesure il existe un risque pour l’homme et d’autres organismes vivants. Il y a en tout cas des raisons d’insister pour que l’industrie s’efforce d’utiliser des additifs plus écologiques dans les pneus, a déclaré Hofmann.

By Nermond

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