sam. Fév 4th, 2023

La finale de Londres entre dans les livres d’histoire des fléchettes. Michael Smith réussit un dart en neuf coups, puis devient champion du monde. Après ce moment de triomphe, il se rend directement auprès de sa famille.

Le champion du monde Michael Smith s’est enfui aussi vite que possible de la plus grande scène de fléchettes du monde pour aller embrasser sa propre famille. Une fois de retour, il a embrassé le trophée Sid Waddell de 25 kilos avant même la cérémonie de remise des prix. Au cours d’une finale mémorable, l’Anglais de 32 ans a décroché pour la première fois la couronne mondiale et écrit une page de l’histoire des fléchettes. Smith s’est non seulement imposé 7:4 face au Néerlandais Michael van Gerwen, mais il a également lancé un neuvième darter lors de la finale et sera pour la première fois en tête du classement mondial après son triomphe de Londres.

« Cela semble époustouflant », a déclaré Smith après avoir pu brandir le trophée dans la joie et l’allégresse sous une pluie de confettis. L’Anglais n’a cessé de lutter contre ses émotions, il s’est même excusé auprès de son rival van Gerwen : « Je veux prendre en charge ce sport, mais Michael est toujours là », a ajouté Smith, l’esprit offensif. Les tribunes ont continué à résonner de « It’s coming home » pendant la phase finale du match. Ce que les footballeurs anglais ont raté au Qatar, Smith l’a réalisé à l’Alexandra Palace : champion du monde !

Après un tournoi solide et une finale endiablée, 500 000 livres (environ 565 000 euros) et le trophée Sid Waddell de 25 kilos sont la récompense du « Bully Boy », qui avait commencé la partie en tant qu’outsider au lendemain de sa victoire en demi-finale contre l’Allemand Gabriel Clemens.

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Une finale attendue avec impatience

Pour van Gerwen, qui a apporté sa contribution à l’une des meilleures finales de championnat du monde de l’histoire à l’Alexandra Palace, le retour sur le trône des fléchettes est reporté. En plus d’avoir remporté trois titres (2014, 2017 et 2019), le joueur de 33 ans s’est déjà incliné dans trois autres finales de championnat du monde.

Il s’agissait de la finale de rêve attendue avec impatience, dont l’enjeu n’était pas seulement la couronne mondiale, mais aussi la succession du primus Gerwyn Price (Pays de Galles). Chez van Gerwen, les performances exceptionnelles et la poitrine très large allaient parfaitement ensemble. « Il ne m’arrêtera pas. Personne ne m’arrêtera. Je me sens en confiance, je me sens bien et je joue de bonnes fléchettes », a annoncé l’ancien carreleur après cinq victoires éclatantes aux championnats du monde.

Smith, qui avait battu Clemens 6:2 en demi-finale, n’avait pas été très bien noté. Il avait perdu 37 des 50 confrontations directes, les statistiques, le bilan annuel 2022 ainsi que l’expérience des très grandes finales parlaient également en défaveur du « Bully Boy ». « Quand je devais bien jouer, je le faisais. J’ai fait les bonnes choses au bon moment », a déclaré Smith à propos de son tournoi à l' »Ally Pally ». Mais il n’a été vraiment serré que lors de sa victoire 4-3 contre l’Allemand Martin Schindler au troisième tour.

Des moments historiques dans le monde des fléchettes

Même après l’élimination de Clemens, quelques fans allemands étaient présents, quelques-uns s’étant déguisés en fans de l’émission de télévision privée Dschungelcamp. Un certain temps s’est écoulé avant que la fête ne commence sur l’immense scène. Plus d’une demi-heure après l’heure de début prévue à 21 heures, Smith et van Gerwen ont commencé à jouer. Et comment : Le deuxième set a été le théâtre de moments historiques. « Mighty Mike » a lancé huit fléchettes parfaites, tandis que Smith a réussi un rare fléchissement de neuf fléchettes, ce qui n’était jamais arrivé dans ce championnat du monde et n’avait pas été vu en finale de championnat du monde depuis douze ans. Le public était en délire après cette manche parfaite.

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Pour la première fois dans le tournoi, van Gerwen a eu des problèmes. Après un neuvième darter plein d’émotion, Smith a brièvement eu le momentum de son côté, le public étant de toute façon du côté de l’Anglais dans ce match de haut niveau. Smith menait 2:1, c’était le premier retard de van Gerwen en six matchs de championnat du monde. Mais l’homme au maillot vert vif n’a pas mis longtemps à se remettre. Peu de temps après, il avait remporté deux sets consécutifs et repris l’avantage – ce devait être le dernier de la soirée. Le spectacle était tel que les deux acteurs ressemblaient par moments à des machines à lancer des flèches. Au final, c’est l’Anglais qui s’est imposé de manière méritée.

By Nermond

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