lun. Jan 30th, 2023

La pression augmente aux États-Unis pour forcer la vente des activités américaines de TikTok  afin d’empêcher la Chine d’utiliser le réseau social populaire de courts métrages à des fins d’espionnage ou de propagande. Depuis deux ans, la Commission sur les investissements étrangers aux États-Unis (Cfius) est en pourparlers avec la Commission européenne. ByteDance la société basée à Pékin qui contrôle TikTok, sur les solutions possibles pour empêcher le gouvernement chinois d’accéder aux données et aux opérations des plus de 100 millions d’utilisateurs américains du réseau social.

C’était l’administration de Donald Trump  pour ouvrir le dossier, qui s’est poursuivi jusqu’à ce jour sans parvenir à un accord. La seule concession faite par la société chinoise a été de conserver les données des utilisateurs américains sur des serveurs américains : ByteDance a créé la société TikTok U.S. Data Security qui gère ces informations en les faisant tourner sur des serveurs appartenant au groupe américain. Oracle .

Nombreux sont ceux qui, au sein de la Cfius, estiment que cela n’est pas suffisant. Selon les rumeurs recueillies par le Wall Street Journal certains hauts responsables de l’administration de Joe Biden  ne voient pas d’autre solution que la vente définitive des activités de TikTok en Amérique à une société américaine. En particulier au sein de la commission, ce sont les représentants du Pentagone et du ministère de la Justice qui poussent à cette solution pour des raisons de sécurité nationale.

Dans le même temps, toutefois, le département de l’économie, qui préside le Cfius, craint qu’une telle ordonnance puisse être contestée avec succès devant les tribunaux et créer un dangereux précédent qui découragerait les investissements étrangers en Amérique.

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En toile de fond, il y a aussi les lois chinoises : malgré les assurances répétées de ByteDance sur la protection des données des utilisateurs, une entreprise chinoise ne peut pas refuser de céder aux exigences du gouvernement. « Nous parlons d’un gouvernement qui, selon l’estimation de notre unité de renseignement, vise à utiliser les technologies et les lois mondiales pour privilégier ses intérêts et ses valeurs, qui ne sont pas compatibles avec les nôtres », a déclaré très clairement le procureur général adjoint. Lisa Monaco . Il appartiendra en tout cas à M. Biden de prendre la décision finale, en tenant compte des recommandations qu’il recevra de la commission.

Il y a ceux qui voudraient une ligne encore plus dure. Le Républicain Brendan Carr l’un des cinq membres de la Commission fédérale des communications se bat depuis longtemps pour interdire l’utilisation de TikTok aux États-Unis. Un objectif ambitieux qui se heurte à la résistance de toute l’activité publicitaire qui s’est développée autour de la plateforme et de sa capacité à maintenir les utilisateurs accrochés même pendant plusieurs heures. Il n’est pas exclu que M. Carr parvienne à ses fins : en novembre, le Congrès a approuvé sa proposition d’interdire la fourniture d’équipements de télécommunications à des fournisseurs jugés peu fiables en termes de sécurité nationale, tels que les Chinois. Huawei  e Zte .

Le même Congrès, il y a quelques jours, dans le cadre du plan de dépenses de 1,7 trillion de dollars, a interdit l’installation  de l’application TikTok sur les smartphones et autres appareils appartenant à l’État (comme ceux, par exemple, remis en usage par les fonctionnaires).

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L’Europe regarde avec intérêt ce qui se passe en Amérique. Les données des utilisateurs de TikTok résidant dans l’Union européenne sont actuellement encore moins protégées que celles des citoyens américains, car elles sont stockées sur des serveurs situés en dehors de l’UE. Précisément aux États-Unis et à Singapour, comme le précise Elaine Fox le responsable de la protection de la vie privée de TikTok pour l’Europe. L’entreprise explique que certains employés de la société dans dix pays (dont la Chine, Singapour, les Philippines et le Brésil) ont accès à ces données « en raison d’un besoin manifeste de faire leur travail ».

Début 2023, la première enquête sur le transfert de données d’utilisateurs européens vers la Chine devrait être clôturée : elle est traitée par l’autorité de protection de la vie privée duIrlande le pays de l’UE où est basée l’activité européenne de ByteDance. Une autre enquête, qui concerne également la publicité ciblée destinée aux mineurs, est en cours aux Pays-Bas. Dans les deux cas, il faudra comprendre si TikTok respecte ou non les règles du RGPD, le règlement européen de 2016 sur la protection des données.© reproduction réservée.

By Nermond

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