lun. Jan 30th, 2023

Quelques minutes seulement après son lancement, la nouvelle fusée européenne Vega-C dévie de sa trajectoire. La mission est déclarée ratée, les raisons ne sont pas encore claires. Est-ce un revers pour l’Europe spatiale ?

Le premier lancement commercial dans l’espace du nouveau lanceur européen Vega C a mal tourné. La fusée a dévié de sa trajectoire quelques minutes après son lancement depuis le centre spatial européen de Kourou en Guyane française, a déclaré Stéphane Israël, chef de l’opérateur de fusées Arianespace dans la nuit de mardi à mercredi. « Malheureusement, nous pouvons dire que la mission est perdue ». Arianespace a classé la mission comme un échec. Ce n’est pas le premier problème rencontré par un lanceur européen.

Problèmes avec un moteur

Selon l’entreprise, le moteur Zefiro 40 a connu un problème environ deux minutes et demie après le décollage. L’analyse des données devrait permettre d’en déterminer les causes exactes. Arianespace donnera des informations sur cet incident lors d’une conférence de presse dans l’après-midi.

Le nouveau Vega C n’a effectué son premier vol qu’en juillet. Il s’agit d’une évolution de la fusée Vega, qui lance depuis 2012 des satellites légers dans l’espace. Selon l’Agence spatiale européenne (Esa), la nouvelle fusée est bien plus performante : elle peut transporter environ 800 kilogrammes de charge supplémentaire, est plus flexible et moins chère. Avec le lanceur Ariane 6, plus grand, qui doit être lancé pour la première fois dans l’espace l’année prochaine avec environ trois ans de retard, Vega C doit rendre le secteur spatial européen plus compétitif. A l’origine, Ariane 6 devait déjà décoller en 2020, mais son lancement a été reporté à plusieurs reprises, notamment en raison de la pandémie Corona.

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Une bonne douzaine de lancements prévus

Si l’échec du lancement est dû à un problème fondamental de la nouvelle fusée, il s’agira d’un revers important pour l’Esa. Lors de son premier vol, le directeur de l’Esa Josef Aschbacher avait qualifié Vega C d' »extrêmement importante » pour les satellites jusqu’à 2,4 tonnes environ. Le lancement de cette fusée, capable de placer des charges sur des orbites à différentes altitudes, a marqué le début d’une nouvelle ère dans cette catégorie de fusées. L’Esa n’a pas répondu dans l’immédiat à une demande d’information sur le lancement raté.

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Une bonne douzaine de lancements sont prévus pour les fusées Vega-C jusqu’en 2025 inclus. Le programme de fusées Vega-C est entre les mains de l’Esa. Le maître d’œuvre est l’entreprise italienne Avio. Arianespace s’occupe de l’aspect commercial des lancements.

La fusée déviée de sa trajectoire transportait deux satellites d’observation de la Terre. Les engins Pléiades Neo 5 et 6 d’Airbus devaient compléter une constellation de satellites d’observation de la Terre dans l’espace. Contacté, Airbus Defence and Space n’a pas commenté le lancement raté de la fusée.

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By Nermond

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