ven. Juin 21st, 2024

En marchant dans les rues défoncées du bairro Macurungo, à la périphérie de la ville mozambicaine de Beira, ce qui frappait ce jour-là, c’étaient les vêtements étendus pour sécher. Non pas leur nombre, ni leurs couleurs certes défraîchies, mais la façon dont ils avaient été placés. Pas de balcon, pas de séchoir : des chemises effilochées et des pantalons rapiécés se trouvaient à cheval sur des murs éventrés, vestiges de masures en grande partie dépourvues de toit qui n’offraient à leurs habitants pratiquement aucun abri contre le vent, le soleil et la pluie. Deux ans plus tôt, le cyclone Idai, qui a également balayé le Malawi et le Zimbabwe en 2019, faisant 1 000 morts et 1,5 million de déplacés, avait dévasté cette partie du Mozambique, suivi en l’espace de quelques mois par quatre autres cyclones majeurs. Personne n’avait jamais restauré complètement ces quartiers surpeuplés de pauvres. C’était l’époque de la Cop26 à Glasgow et, en arrivant à Beira, nous avons recueilli des preuves évidentes des effets du changement climatique dans une région qui n’avait jamais connu de phénomènes extrêmes aussi fréquents. Les habitants ne savaient rien des grands discours et des promesses du sommet de l’ONU sur le climat. Non seulement parce que personne dans le bairro ne possédait de télévision, mais aussi parce que presque tout le monde était privé d’électricité. « Les principales victimes du changement climatique sont précisément des pays comme le Mozambique, qui polluent très peu. Quelle vie et quelles opportunités auront les jeunes d’ici ? », se demandait amèrement à l’époque l’archevêque de Beira Claudio Dalla Zuanna, né en Argentine mais issu d’une famille italienne.

L’Afrique produit actuellement 3,8 % du total des émissions mondiales ayant un impact sur le climat, contre 23 % pour la Chine, 19 % pour les États-Unis et 13 % pour l’Union européenne. Pourtant, les sécheresses, la désertification et les inondations sont de plus en plus fréquentes sur le continent noir, des phénomènes qui retardent le développement de régions entières et font encore plus de dégâts ici qu’ailleurs. Chaque année, souligne une nouvelle étude du Fonds monétaire international, les États fragiles – et l’Afrique en compte beaucoup, beaucoup trop – comptent trois fois plus de personnes touchées par les catastrophes naturelles que les autres pays. De plus, ces catastrophes provoquent deux fois plus de personnes déplacées dans des États fragiles dépourvus d’infrastructures et de services sociaux. D’ici à 2040, les prévisions montrent que ces États, qui, en Afrique des coups d’État à répétition, vont du Mali au Soudan en passant par la Somalie, pour n’en citer que quelques-uns, connaîtront au moins 61 jours par an de températures supérieures à 35 degrés, soit quatre fois plus que les autres pays. Des vagues de chaleur extrêmes qui, combinées à d’autres phénomènes climatiques, menaceront la santé des populations et affecteront la productivité de secteurs clés tels que l’agriculture et la construction. Ces derniers jours encore, la ville côtière libyenne de Derna a été ensevelie sous une énorme traînée de boue : l’effondrement de deux barrages sur le fleuve Wadi, provoqué par le passage du cyclone Daniel, a causé des milliers de morts, peut-être 20 000, et des dégâts qu’il sera difficile de réparer dans un délai raisonnable.

Les coûts du changement climatique

Les coûts du changement climatique, en somme, ne sont pas les mêmes pour tous. Trois ans après un événement extrême, souligne le FMI, les pertes en termes de PIB dans les États fragiles sont encore de 4 %, contre 1 % dans les autres pays. La sécheresse à elle seule coûte à ces États 0,2 % de croissance du PIB chaque année. Les conflits en cours dans de nombreuses régions d’Afrique, ainsi que la dépendance à l’égard de l’agriculture pluviale en l’absence de systèmes d’irrigation satisfaisants, relèvent du même problème. En Somalie, les zones les plus dévastées par l’insécurité alimentaire causée par la sécheresse de 2021-22 sont aussi celles qui sont sous le contrôle des terroristes d’Al-Shabaab, qui empêchent l’accès des travailleurs humanitaires. Les chocs climatiques aggravent eux-mêmes les situations de conflit, en raison de la diminution des ressources telles que les terres arables et l’eau. D’ici 2060, 50 millions de personnes supplémentaires risquent de souffrir de la faim en raison du changement climatique.

Toutes ces questions ont été abordées ces derniers jours lors du sommet africain sur l’action climatique qui s’est tenu à Nairobi, au Kenya, où les gouvernements africains ont signé une déclaration d’engagement sur le développement des énergies renouvelables, de l’agriculture durable et de la conservation des forêts. L’objectif est de produire 300 GW d’énergie à partir de sources renouvelables, contre 56 GW actuellement, d’ici à 2030, ce qui nécessitera un décuplement des investissements, qui atteindront 600 milliards d’USD. La déforestation sauvage elle-même a atteint 3,9 millions d’hectares perdus chaque année en Afrique. D’une part, il y a l’expansion de l’agriculture à petite échelle, d’autre part l’utilisation généralisée du bois comme combustible, mais aussi l’accaparement de cette ressource naturelle par des entreprises soutenues par des puissances étrangères. En arrivant à Goma, dans la province congolaise du Nord-Kivu, royaume de plus de 100 groupes armés, de nombreuses rumeurs ont récemment circulé sur le commerce illégal et massif de bois par des entreprises chinoises. Dans un territoire abandonné à lui-même par le gouvernement central et situé à plus de 2 000 kilomètres de la capitale Kinshasa, la survie reste la seule possibilité pour une population qui a également vu la saison sèche s’allonger ces dernières années.

A la foire du crédit carbone

L’adaptation au changement climatique est une grande inconnue dans une grande partie du continent noir. Un rapport du Fonds international de développement agricole des Nations Unies montre que dans huit pays africains, les récoltes de denrées alimentaires essentielles dans certaines régions pourraient diminuer de 80 % d’ici 2050 si les températures continuent d’augmenter. La même agence onusienne a admis qu’il faudrait mobiliser 400 milliards de dollars d’investissements par an d’ici 2030 pour financer les systèmes agricoles alimentaires dans les pays fragiles. Lors du sommet de Nairobi, les Émirats arabes unis se sont engagés à investir 4,5 milliards de dollars dans les énergies propres en Afrique, mais un dixième de ces fonds sera constitué de crédits carbone. Les crédits carbone sont des certificats que les entreprises achètent pour avoir le « droit » d’émettre une tonne de dioxyde de carbone, en échange du financement de projets qui réduisent les émissions. Il s’agit d’ailleurs d’un marché en pleine expansion que les gouvernements africains considèrent avec grand intérêt, au même titre que d’autres instruments financiers, afin d’obtenir autrement les fonds qui peinent à arriver des pays donateurs. Pour de nombreux experts, ce mécanisme reste cependant une arme à double tranchant pour la planète, car il permet aux pays riches de continuer à polluer, même s’ils en paient le prix. Les associations de défense de l’environnement comme Greenpeace le définissent tout au plus comme une feuille de vigne dans la lutte contre le changement climatique, une distraction par rapport aux véritables réductions d’émissions. Les ONG, quant à elles, poursuivent leur patient travail de soutien aux communautés depuis la base. Ces derniers mois, dans la région abandonnée de Karamojah en Ouganda, qui est déjà presque le Kenya, nous avons rencontré, avec Africa mission, un groupe de femmes séropositives, presque toutes veuves, qui apprenaient l’irrigation au goutte-à-goutte et d’autres techniques de survie agricole auprès des coopérateurs, sur une terre de plus en plus inhospitalière où il n’avait pas plu depuis quatre mois. Nous sommes reconnaissantes d’avoir été sauvées : sans ces interventions, nous serions déjà toutes mortes », nous a dit Apollot, 54 ans et 11 ans.

Pour l’instant, l’Occident continue de dresser des barrières et ne veut pas entendre parler des migrants climatiques, qui seront 216 millions dans le monde en 2050. De nombreux pays africains, en revanche, ont déjà signé des documents contenant des engagements concrets d’accueil spécifiquement destinés aux populations fuyant les catastrophes naturelles et le changement climatique. Peu avant que la pandémie de Covid ne « bloque » le monde, nous avons assisté à Dakar, au Sénégal, à un événement qui abordait, entre autres, la question de l’urbanisation en Afrique subsaharienne : plus de 40 % des Africains vivent aujourd’hui dans des villes, contre 31 % il y a vingt ans, et ce chiffre pourrait atteindre 75 % d’ici à 2050. De plus, 65 % des habitants vivent dans des bidonvilles, où la précarité des systèmes d’assainissement pose des problèmes de santé publique. La région de Dakar passera de plus de 2 millions d’habitants aujourd’hui à environ 7 millions en 2040 : le cauchemar, c’est ce qui s’est passé en 2018 au Cap, en Afrique du Sud, lorsque les précipitations ont diminué de moitié sans que la capacité du système de barrage n’augmente au même rythme que la population. En résumé, le changement climatique, même en Afrique, n’affecte pas seulement les zones inaccessibles et les territoires lointains et inexplorés, mais il est déjà là, dans les métropoles sans fin peuplées par une humanité déjà courbée et sans beaucoup d’opportunités. Une humanité qui, de plus en plus fort, demande désormais à être accueillie et écoutée.

By Nermond

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