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Christian Gentil, directeur général de Roquefort société, défend la stratégie de son entreprise. - © Le Progrès

Par Benoît Garret
Le 12 avril 2019

Dans un communiqué publié ce jour vendredi, en fin de matinée, Christian Gentil, directeur général de Roquefort Société, répond aux critiques et oppositions qui pleuvent suite au lancement par son entreprise, filiale du géant Lactalis, d’un nouveau bleu de brebis.

Rarement un nouveau produit, en l’occurrence un bleu de brebis lancé par Société (filiale du groupe Lactalis), n’aura suscité autant d’oppositions et de contestations de la part d’acteurs du Sud-Aveyron.

Tout a commencé, voilà 15 jours, suite à une alerte lancée par les représentants du syndicat CFDT Roquefort et lait de brebis (lire ici), lesquels mettaient en garde contre la confusion pouvant se faire entre ce nouveau bleu et le roquefort AOP, notamment avec l’utilisation pour l’emballage de l’ovale vert Société.

Une semaine plus tard, le député européen José Bové déclarait tout de go que « Société est en train de casser l’Appellation d’origine protégée » (lire ici), suivi par Alain Fauconnier, président du Parc naturel régional des Grands Causses, demandant ni plus ni moins « le retrait sans délai de ce bleu de brebis des rayons », puis du député Arnaud Viala (lire ici) et du sénateur Alain Marc (lire ici) dans la même veine.

En fin de matinée, Christian Gentil, directeur général de Roquefort Société, s’il indique « bien comprendre bien les questionnements que ce lancement peut provoquer », se dit aussi « surpris par un tel niveau de dénigrement et de désinformation » avant de s’interroger entre parenthèse : « Peut-être est-ce lié aux périodes électorales qui pointent ? »

« Convaincre de nouveaux consommateurs qui trouvent le roquefort… “trop fort” »

Christian Gentil indique ensuite dans la suite du communiqué reproduit in extenso ci-après les choix de son entreprise : « Souhaitant rétablir certains faits, le lait est bien entendu issu de notre zone de collecte de l’Aveyron, dans des exploitations où les brebis pâturent dès que les conditions climatiques le permettent, nourries sans OGM. Cela est d’ailleurs indiqué sur le pack donc contrôlable par l’administration.

Nous avons été très attentifs à ne pas créer de confusions auprès du consommateur (bleu de brebis en majeur, couleur très différente) et le goût et la texture ne laissent aucun doute sur ce sujet.

Ce produit a pour objet de convaincre de nouveaux consommateurs qui trouvent le roquefort comme étant trop segmentant car “trop fort”. Ce produit est donc complémentaire à notre gamme de roquefort (1863, Baragnaudes et Templiers).

Toute innovation permet de créer de l’emploi sur le territoire (100 % aveyronnais) et de développer les volumes de lait, donc conforter notre bassin de collecte de lait de brebis

Toutes les équipes de Société sont mobilisées pour la réussite de ce nouveau projet et ce lancement vient confirmer l’expertise des équipes commerciales et techniques de cette entreprise qui a toujours fait en sorte de répondre aux attentes de son temps. »

« Roquefort Société reste et restera le leader reconnu de la filière Roquefort »

Et de poursuivre : « Société lance également 2 nouvelles références de Roquefort (Grand Affineur et Prestige) après de nombreuses innovations en 2017-2018 qui n’ont malheureusement pas marqué nos détracteurs.

Nous investissons fortement en communication média et dans nos fromageries. Nous passons un spot de publicité en ce moment à la télévision.

Nous invitons tout le monde à venir sur notre territoire et voir la façon dont nous travaillons dans nos caves naturelles en activité de décembre à juillet selon le cycle naturel de la production laitière des brebis.

Nous coopérons avec 2 Organisation de Producteurs regroupant près de 1.000 producteurs de lait. Nous négocions avec eux le prix du lait depuis de nombreuses années, tenant compte des contraintes liées aux coûts de production des producteurs et de notre entreprise mais surtout tenant compte des hausses de prix acceptées par la Distribution.

Roquefort Société reste et restera le leader reconnu de la filière Roquefort et bien entendu continuera à être force de développement et d’innovation. Nous sommes résolument tournés vers l’avenir et attentifs à l’attente des consommateurs en matière de sécurité, traçabilité, responsabilité sociétale et environnementale.

Le roquefort est inimitable. Œuvrons tous pour retrouver le chemin de la croissance et laissons les chimères de côté. »

Reste à savoir si cette mise au point suffira à calmer les esprits à moins de deux mois de la manifestation Roquefort en fête.



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