Soulages. « Nous sommes un des musées qui a repris le plus de visiteurs depuis le Covid »

Petit à petit, les touristes font leur retour au musée Soulages...@ADN12

« Nous sommes actuellement à 65% de la fréquentation habituelle et je pense que nous sommes un des musées qui a repris le plus vite depuis le Covid » : Benoît Decron, le conservateur du Musée Soulages se montre optimiste quant à la saison estivale à venir. Après une période calme à la réouverture en mai, les visiteurs font peu à peu leur retour dans les allées du musée.

Plus de 200 visiteurs par jour

Si le musée accueille habituellement 500 personnes par jour à cette période, ils sont tout de même entre 250 et 300 visiteurs à quotidiennement passer les portes ces dernières semaines.

« Nous n’avons pas fait de statistiques précises depuis le déconfinement mais on constate que les visiteurs sont avant tout originaires de la région, même si on commence à accueillir une clientèle extra-régionale. Habituellement, sur la période estivale, nous accueillons 20 % d’étrangers… »

(Christophe Hazemann, Directeur Adjoint du Musée Soulages)

Bien loin évidemment des pics de l’été dernier avec des journées à 2 300 visiteurs ! Mais de toutes façons, les protocoles sanitaires en vigueur ne le permettraient pas : « depuis ce mardi 1er juillet, on peut accueillir 250 personnes maximum en simultané, contre 100 jusqu’à maintenant ». Pour les visites guidées, les groupes sont limités à 25 personnes.

« Un visiteur sur quatre choisit une visite guidée »

Des visites guidées dont le succès ne se dément pas avec déjà 760 personnes accompagnées sur le mois de juin.

Une nouvelle équipe de médiateurs

Christophe Hazemann entouré de la nouvelle équipe de médiateurs du musée : Christelle, Pauline, Andrea, Julien et Alice. @ADN12

C’est pour cette raison que la direction du Musée Soulages a choisi d’élargir son offre de visites accompagnées, pour proposer des formats « plus vivants », « plus divers » et « un programme beaucoup plus dense » que les années précédentes…

« 263 visites programmées en juillet et août »

Pour cela, il a fallu étoffer l’équipe de guides du musée. « On a pu le faire grâce au passage en EPCC (lire ici ndlr) » explique Christophe Hazemann, qui a vu son équipe passer de 1,3 ETP (Équivalent Temps Plein) à 4. Depuis février, Alice, Julien et Andrea ont ainsi rejoint Christelle et Pauline pour accompagner les visiteurs et animer des ateliers. Le changement de statut de la structure coïncide ainsi avec l’internalisation des visites, qui ne seront plus proposées par l’Office de Tourisme mais par cette nouvelle équipe pleine d’enthousiasme.

« Chacun a un profil différent, ce qui permet de proposer des visions différentes aux visiteurs » se réjouit le directeur adjoint du musée, même s’il confie « que cela reste insuffisant au regard de la fréquentation ». Tous ont en tout cas œuvré pour proposer un programme qui séduira à coup sûr les visiteurs, avec une nouvelle philosophie tournée vers la créativité et la participation du visiteur…

« À la différence des guides-conférenciers qui sont dans une démarche de maître à élèves, les médiateurs sont là pour donner les clefs aux visiteurs pour comprendre l’oeuvre de Pierre Soulages. Certains ont du mal à appréhender l’art contemporain en arrivant ici et repartent satisfaits car on leur a permis cette compréhension. On est plus dans la discussion, la collaboration entre médiateur et visiteurs… »

(Christophe Hazemann, Directeur Adjoint du Musée Soulages)

En plus des visites traditionnelles de la collection permanente et de l’exposition temporaire Femmes Années 50, dont les fréquences ont été augmentées pour être proposées plusieurs fois par jour, une nouveau format permet ainsi d’en savoir plus sur l’architecture du musée (« c’était une demande régulière des visiteurs »).

Des ateliers (peinture, marquetterie, argile, brou de noix…) sont proposés aux enfants tout au long de l’été les mardis, mercredis et vendredis (« Attention à bien réserver car certains affichent déjà complets ! »), mais aussi aux adultes chaque dimanche avec parfois des intervenants extérieurs pour découvrir des techniques artistiques telles que la gravure, la peinture, les tampons, le vitrail…

Programme complet à retrouver sur le site internet du musée Soulages et n’oubliez pas de vous munir d’un masque avant votre visite !