Calendrier de l’Avent ADN J-22 : les origines du Père Noël

En attendant Noël, ADN vous ouvre chaque matin une case du calendrier de l'avent numérique. Aujourd'hui : les origines du Père Noël.

Vous connaissiez l’histoire du Père Noël comme personnage inventé de toutes pièces par une célèbre boisson américaine rouge et blanche ? Détrompez-vous ! L’histoire est souvent plus complexe qu’on ne le pense…

Né d’un poème !

Si le Père Noël est bel et bien made in USA, il n’a, en revanche, pas été engendré par une canette de soda… Son créateur est Clément Clarke Moore (1779-1863), professeur à Manhattan de théologie et de littérature grecque et orientale, ainsi que poète à ses heures perdues. Jusqu’alors, le bon Saint Nicolas était le représentant officiel de la Noël, en Europe comme aux États-Unis.

Mais un 24 décembre 1822, de retour de sa tournée en traîneau où il était parti offrir ses présents à ses amis de Greenwich Village, C.C. Moore se souvint, avec consternation, avoir promis à ses propres enfants un poème en cadeau supplémentaire pour Noël. Il neigeait et son cocher, un homme jovial, joufflu et fumant la pipe lui sembla LE sujet idéal. Le poème It was the Night before Christmas était né et avec lui le Père Noël aussi, sous le nom américain de Santa Claus :

« C’était la nuit de Noël, un peu avant minuit,
A l’heure où tout est calme, même les souris,
On avait pendu nos bas devant la cheminée,
Pour que le Père Noël les trouve dès son arrivée… »

 

L’intégralité du poème traduit est trouvable en ligne, par exemple ici.

Le succès du mythe Santa Claus

Grâce à l’une de ses tantes, le poème de C.C. Moore se retrouva dans les pages du « Troy Sentinel », une édition locale, quelques jours avant Noël 1823. Il inspira alors Myron King, un graveur sur bois, qui, en 1830, en exécuta la première illustration. Publié en 1844 dans une grande revue new-yorkaise, The night before Christmas fit rapidement le tour de la planète. Le malheureux Saint Nicolas était supplanté !

Première publication de l’illustration du poème par Myron King, dans le journal Troy (New York) Sentinel.

Pourtant, une lecture du texte original laisse simplement à penser que C.C. Clarke n’a pas inventé le Père Noël, mais simplement donné à Saint Nicolas, une figure différente, plus populaire, celle de Santa Claus.

 Dicton du jour :

« Si Noël est chargé d’eau, l’été n’en sera que plus beau ».

Joyeux Noël ! Merry Christmas ! (anglais)