Le Team12 de Villefranche de Rouergue organisait dimanche 22 septembre la dernière épreuve comptant pour la douxième édition du Challenge Aveyron FFC. L’épreuve précédente à St Cyprien sur Dourdou avait déjà confirmé le vainqueur : le maursois Laurent Bressolis qui avec plus de 50 points d’avance ne pouvait être rejoint. Et c’est à Villefranche que s’est joué le complément du podium avant la remise des récompenses fin octobre. 

Décor planté à 16h

La quarantaine de concurrents se présentait sur la ligne de départ en haut de l’avenue du Quercy pour un circuit de 2km difficile avec la longue montée vers l’arrivée où les spectateurs pouvaient découvrir les coureurs de loin. Le Team12 avait bien fait les choses avec des primes tous les 3-4 tours pour l’animation. 40 tours de circuit pour connaître enfin le TOP 3 de la course. Après 11 épreuves débutées le 7 avril à St Rome du Tarn, la course, malgré un temps humide, fut lancée sur de belles bases, avec de nombreuses escarmouches. Les premiers vainqueurs des sprints étaient déjà désignés : Laurent Bressolis, Vincent Flumian (Rodez) ou Florian Chevallereau (Villeneuve).

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À la mi-course, les hommes forts tentaient de se dégager : Erwan Soulié (Castelsarrasin) se dégageait, accompagné du jeune junior decazevillois Elian Pailhoux, ils étaient rejoints dans un premier temps par Vincent Flumian puis par Clément Bladou( Marmande).

L’écart n’allait pratiquement jamais atteindre la minute, tant dans le peloton l’attrait des premières places était l’objectif des candidats au podium final du Challenge. Mathieu Berthy (Bretenoux), le vainqueur de St Cyprien, tentait bien un rapprochement avec Jérémy Zarlenga (Rodez), tandis que Vincent Flumian explosait à l’avant, victime d’une fringale.

Le duo  n’allait jamais pouvoir revenir sur la tête de course tant l’allure de Erwan Soulié et de ses partenaires d’échappées était soutenue. Le suspense allait durer jusque dans les derniers mètres. Le junior de Rodez Jamie Morris secouait le peloton et avait toujours les attaquants et le contre à portée de vue.

Le final des derniers tours voyait le peloton avaler le duo intercalé. Clément Bladou tentait à l’avant-dernier tour de sortir seul. C’était sans compter le castelsarrasinois, vainqueur du célèbre critérium de Puy Lévêque cet été, et Erwan Soulié toujours accompagné du junior decazevillois revenaient au passage de la ligne, où la cloche annonçait le dernier tour.

Le sprint à trois eut bien lieu, mais énorme surprise avec un peloton emmené par Mathieu Berthy devant deux ruthénois qui terminait à seulement quelques mètres des échappées. Ouf pour Erwan Soulié le grand vainqueur du jour qui terminait devant le marmandais Clément Bladou et le junior decazevillois Elian Pailhoux.

Jamie Morris en terminant 6ème confirmait sa place de premier junior au Challenge Aveyron et cinquième au général.  

Podium au bout du suspens

Laurent Bressolis en levant deux doigts sur la ligne d’arrivée confirmait sa deuxième victoire de ce Challenge, après celle de 2017, devant le decazevillois Guillaume Loubeau, le grand absent du jour, et qui a eu très chaud pour cette deuxième place. Suituit le duo decazevillois Ludovic Burdack et Nathan Cabrol.