Dans la grande salle de la Maison de l’éducation populaire de Saint-Affrique, des visages connus et reconnus du milieu associatif local. Des femmes et des hommes qui ont été et sont encore des piliers des clubs. Jeudi 12 septembre, le comité départemental des médaillés de la jeunesse, des sports et de l’engagement associatif (CDMJEA) a tenu à réunir les médaillés du secteur pour une rencontre conviviale. « Car l’amitié, on ne peut la partager que lorsqu’on se rencontre », appuie Patricia Michalak, présidente du comité aveyronnais. Après avoir rappelé les missions de sa structure – notamment celle d’instruire les dossiers de ceux qui recevront la médaille « ministérielle » aux différentes couleurs (suivant la durée de l’engagement) – elle a attiré l’attention de l’assemblée composée d’une vingtaine de personnes sur

« Les bénévoles de l’ombre, souvent félicités dans leur association, mais qu’il faudrait distinguer davantage »

Et de détailler : « Il s’agit de ceux qui lavent les maillots, qui tiennent la buvette, qui préparent les moments conviviaux… S’ils ne peuvent pas accéder à la médaille, il y a des moyens de les mettre en avant. »

Le tour de l’Aveyron du bénévolat

Par exemple lors de la journée mondiale du bénévolat qui a lieu chaque année le 5 décembre. « En Aveyron, nous proposons le Tour de l’Aveyron du bénévolat. L’an passé, il a eu lieu à Espalion. Cette année, il aura lieu à Saint-Affrique, vendredi 22 novembre, à partir de 18 h 30, au caveau. »

L’objectif est que chaque association identifie des bénévoles à distinguer parmi 13 challenges*. Ils seront alors récompensés par le comité départemental sous forme de trophées et de bons d’achat d’équipement et pourront participer au challenge régional Occitanie.

Après Jean-Luc Boué, président du comité des sports et relais local du CDMJEA, Alain Fauconnier, maire de Saint-Affrique, Patricia Michalak a une nouvelle fois salué les nombreuses petites mains qui agissent dans les associations (160 à Saint-Affrique !) « à 75 % sportives » : « Une vie de bénévole est une vie dédiée aux autres. »

Chacun – du foot à la pétanque, en passant par l’athlétisme, le handball, la randonnée, le sport adapté, le rugby, les échecs, le tennis… – a pu témoigner de son engagement. Et dans pas mal de bouches : « L’envie de transmettre, de redonner aux autres ce qui a été reçu à l’intérieur d’un club. »

* 13 challenges récompensés : challenge jeune dirigeante/jeune dirigeant ; challenge dirigeante/dirigeant ; challenge animatrice/animateur ; challenge éducatrice/éducateur ; challenge des jeunes arbitres (féminin et masculin) ; challenge du club des sports collectifs (féminin et masculin) ; journée mondiale du bénévolat.

Dossier à retourner au Comité départemental des médaillés de la jeunesse, des sports et de l’engagement associatif de l’Aveyron, 6 rue des Violettes, 12850 Onet-le-Château avant le 25 octobre.

Patricia Michalak a détaillé comment récompenser et distinguer les bénévoles… tous les bénévoles.